Fabricantes de chips chinos buscan cerrar brecha de recursos en IA con EE.UU.

China, a pesar de todas las restricciones que les están imponiendo desde occidente, se ve sólida. En la Cumbre de Inversiones Asiáticas de la UBS en Hong Kong, Xu Bing, CEO de SenseTime Group, uno de los pioneros de la tecnología en su país, ha compartido algunas declaraciones interesantes, ya que aunque la situación parecía desalentadora, asegura que podrán cerrar la brecha de rendimiento con los líderes internacionales, es decir, con occidente. ¿Realmente pueden esos fabricantes de microprocesadores para tecnología cerrar la distancia que les separa de EE.UU. con las restricciones y sin disponer de EUV ni del software occidental?

No solo China, sino toda Asia, necesita de potencia de cálculo para impulsar su tecnología. La Lista Negra de EE.UU. ha aumentado significativamente en los últimos 4 años, y prácticamente todas las empresas incluidas son chinas, incluida la mencionada SenseTime de Xu, por lo tanto, entender cómo piensan y cómo ven la situación a pesar de los desafíos mencionados resulta intrigante.

Los fabricantes de microprocesadores para tecnología en China tienen el talento y los recursos para recuperar el terreno perdido

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Es cierto que aunque en occidente apenas se podría llenar un pabellón con ingenieros expertos en ciertos sectores, como el de la tecnología, ya sea en EE.UU. y Europa, eso en China no sucede, ya que cuentan con talento de sobra. Esto ha permitido que empresas como Huawei avancen constantemente y logren posicionarse por delante de la competencia, como SenseTime, algo que Xu menciona:

«Hay una escasez de recursos aquí en Asia en general. Es como una diferencia 10 veces mayor en los recursos informáticos que tenemos aquí en comparación con los líderes de EE. UU. Pero creo que a los mercados asiáticos nunca les falta talento ni datos”.

Considerando que su compañía ha recolectado más de 6.000 millones de dólares en la última década y que gran parte de ese capital se ha destinado a investigación y desarrollo, imaginemos la disparidad de esos recursos de SenseTime en comparación con empresas como AMD o Intel, porque NVIDIA está dos escalones por encima en tecnología.

Recursos vs tiempo, ¿qué tan distante está realmente China de EE.UU.?

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Es algo complicado de determinar, sin duda. Xu mencionó que aunque su país está rezagado en microprocesadores, se están poniendo al día rápidamente, lo cual está llevando a muchas empresas a colaborar entre sí para impulsar su crecimiento en distintas áreas.

Aunque Huawei continúa siendo el líder que tienen los de Xi Jinping, la diferencia en microprocesadores es considerable, especialmente en costos de fabricación. Pero Xu no lo percibe de la misma manera. Afirmó que no está tan claro cuán lejos está China de EE.UU. ahora en tecnología, y que algunos socios con empresas del sector afirman que podrían estar a un año, mientras que otros dicen tres.

Aunque los aceleradores para tecnología Ascend de Huawei se equiparan en algunas métricas al NVIDIA H20, versión recortada del H100 por las regulaciones de EE.UU, Xu dejó caer una última afirmación indicando que «la informática es una mercancía, y a largo plazo, la tecnología no será una barrera entre China y EE.UU.»

Sabemos que China tiene una visión a muy largo plazo, décadas por delante, lo que les permite trazar planes flexibles con objetivos claros, y eso les otorga una ventaja frente a occidente. Pero parece poco probable, al menos en 2024, que China en dos décadas esté a la par de EE.UU. y Europa, o que dentro de 30 años pueda superarlos en microprocesadores y tecnología. Por otro lado, el ascenso de los de Xi Jinping ha sido impresionante, por lo que aunque la tendencia se desacelere, el impulso ya lo tienen, falta ver cómo superan todos los desafíos, especialmente el de EUV.

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