El director de operaciones de Apple en Taiwán para cerrar acuerdo con TSMC

La exposición de la tarde de ayer de Microsoft con PC Copilot+, donde
todas las marcas principales se han unido a ello y a Qualcomm, tiene
ahora una respuesta directa por parte de su gran competidor: Apple. Y es
en privado y se dice desde Taiwán
Apple ha llegado a la isla para asegurarse la
capacidad de producción de los nuevos procesos litográficos
de TSMC
, en específico, los 2 nm. Esto
era lo esperado por un lado, pero no tanto, ya que como vimos, la capacidad de producción está a punto de suceder, y por tanto, han surgido incertidumbres en la sede de los de Santa Clara.

La asociación de Apple y TSMC para sus SoC viene desde el principio
en que los de Tim Cook se acercaron a los de Taiwán
para los M1 y sus propios chips para teléfonos móviles. Como es habitual,
Tim Cook ha enviado a sus ejecutivos a la isla para
cerrar un acuerdo multimillonario que tendrá un impacto directo en
los ingresos de TSMC.

Apple continuará con TSMC a pesar de las dudas sembradas por Intel y
Samsung con sus nodos

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Cuando tienes algo claro, vas por ello sin dudar, lo
sabes, lo has experimentado y lo deseas, inviertes el dinero, lo adquieres y
te marchas. Eso es lo que ha hecho Apple durante los últimos 5 años sin pausa,
pero lo de hoy es distinto. ¿Por qué te preguntarás? Pues
porque la compañía dio luz verde oficialmente a la
producción en masa para el N2, de forma pública,
con fecha definida y clara: segundo semestre del
año.

En resumen, TSMC comenzará a producir el N2 (versión
LP como es habitual) en apenas un mes y medio.
Esto es importante, ya que Apple tenía muestras y ejemplares de
wafers desde hace meses, y el hecho de que todo esté hecho en
secreto, de que a falta de poco tiempo se hayan decidido por
TSMC indica que tuvieron en la mesa alternativas a la
altura
de lo que ha puesto en producción los
taiwaneses.

¿Estuvo Apple dudando entre Samsung, Intel y TSMC entre los 2
nm?

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No lo sabremos nunca, pero sí que es la primera ocasión en que la
decisión está tan ajustada en el tiempo, lo que indica que sus competidores
tentaron con buenos productos y precios al gigante de la manzana.
De todos modos, Jeff Williams llegó a la isla
como director de operaciones de Apple, y como era de esperar,
Wei le dio la bienvenida personalmente al ser su mejor
compañero.

El objetivo de la reunión entre Apple y TSMC es cerrar un
acuerdo más grande para los 2 nm, mucho más amplio que antes, ya que
incluirá probablemente un volumen mayor que en años
anteriores
. ¿Por qué sucederá esto? Por dos razones. La primera
es que anticipan un aumento en el número de ventas entre los nuevos
SoC para iPhone
(mejores ventas de teléfonos inteligentes) y al mismo
tiempo, su división de centros de datos necesitará más chips para
expandirse con el fin de mejorar en IA al nivel de los grandes
en este sector, dado que Apple ya ha invertido más de
100.000 millones en Inteligencia Artificial
, y no disminuirá
el ritmo visto lo visto.

Por ello, Apple desea discutir en persona no solo la
capacidad de producción de los 2 nm y sus sucesores (N2X y N2P con
celdas HP) sino todo lo relacionado con los packaging
y HBM
. Y es que el sector se está moviendo hacia
arquitecturas MCM y 3D, el futuro más inminente como estamos viendo
en PC y servidores, y parece que Apple tiene algo preparado en
relación a esto basado en Arm de alto rendimiento.

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