El gobierno de Malibú lleva a familia a corte estatal para evitar construcción de casa diminuta en el patio trasero para anciano familiar

Los legisladores de California han hecho mucho para facilitar la construcción de una «pequeña casa» en el patio trasero más que nunca. Esto se debe a que las unidades de viviendas complementarias, casas más pequeñas adicionales en lotes existentes, también conocidas como «casas de abuelita», son una buena manera de agregar densidad a vecindarios residenciales llenos de casas unifamiliares.

Pero no todos los gobiernos locales y comunidades están tan abiertos a las UVAs, y algunos están dispuestos a tomar medidas extremas para bloquearlas. Una pareja de Malibú está aprendiendo eso de la peor manera. Jason y Elizabeth Riddick han estado tratando de construir una UVA en su patio trasero en el exclusivo enclave costero desde julio de 2020.

La pareja quiere que la madre anciana de Elizabeth pueda vivir de forma independiente, pero lo suficientemente cerca como para que puedan cuidar de ella. «Su mudanza aquí y tener su propio espacio es un asunto muy urgente», dijo Elizabeth a Business Insider.

Así que solicitaron un permiso a la ciudad para construir una pequeña UVA y una pequeña adición a su casa existente. Casi un año después, la comisión de planificación de la ciudad denegó la solicitud de los Riddicks, argumentando que el proyecto era demasiado grande y estaba demasiado cerca de la calle, informó el Malibu Times. Mientras la UVA cumplía con los estándares estatales, la comisión insistió en que necesitaba un permiso de desarrollo costero, para el cual no calificaba.

Los Riddicks, representados por la Fundación Legal del Pacífico libertario, apelaron la decisión de la comisión y unos meses después la comisión denegó su apelación. Así que la pareja presentó planes modificados a la ciudad que no incluían una adición a la casa. Nuevamente, la comisión lo rechazó. Entonces los Riddicks demandaron a la ciudad y en julio de 2022, un juez de la Corte Superior del Condado de Los Ángeles se puso del lado de la pareja.

Los Riddicks dicen que han gastado más de $50,000 en el proceso de permisos y diseño para la UVA, y que no ha habido ningún vecino que haya expresado preocupación por sus planes. De hecho, varios de sus vecinos han construido UVAs no autorizadas en su propia propiedad, dijo Elizabeth. «A nadie le importa», añadió Jason.

Pero la ciudad no se detendría allí. Apeló la decisión de la corte a una corte de apelaciones, que confirmó el fallo del tribunal inferior y determinó que los Riddicks no necesitaban un permiso de desarrollo costero para construir su UVA. Una vez más, la ciudad apeló la decisión, esta vez a la corte suprema estatal este mes. Los Riddicks están preparando su respuesta, David Deerson, un abogado de derechos de propiedad de la Fundación Legal del Pacífico que representa a los Riddicks de forma pro bono, dijo a Business Insider.

Un representante de la comisión de planificación de la ciudad no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de BI.

Si la corte suprema estatal decide no tomar el caso, lo cual Deerson cree que es probable, el fallo de la corte de apelaciones se mantendrá y los Riddicks deberían ser otorgados un permiso por la ciudad.

El caso de los Riddicks señala un problema más amplio de los gobiernos locales que encuentran formas de eludir las regulaciones estatales más flexibles. Y Malibú está encontrando formas de bloquear la construcción de viviendas sin haber aprobado su propia ordenanza de UVA, lo que le permitiría restringir mucho más el desarrollo.

«En lugar de hacer el arduo trabajo de legislar y modificar la ley que dicen que no les gusta, han llegado a medidas increíbles para evitar que una mujer discapacitada de 85 años viva en una modesta UVA de 463 pies cuadrados», dijo Deerson.

Deerson y los Riddicks creen que están atrapados en la lucha más amplia de la ciudad por mantener el control local de la zonificación y la política de uso de la tierra.

El exclusivo enclave costero «no está interesado en apoyar ningún tipo de vivienda adicional», dijo Elizabeth, «no importa cuán necesario sea para las personas que viven aquí, para la comunidad aquí, para los profesores, para los trabajadores, para las madres solteras, para las personas que no pueden pagar lo que cuesta tener una casa aquí».

Jason agregó que las UVAs son «la forma más viable» de agregar viviendas nuevas y a precios moderados a la comunidad.

Pero incluso cuando muchas comunidades se resisten, ciudades y estados de todo el país se están sumando al carro de las UVAs. Las UVAs se han convertido en una forma especialmente popular de aumentar la oferta de viviendas en parte porque permiten a los propietarios más flexibilidad para hacer lo que quieran con su propiedad, incluyendo la generación de ingresos al alquilar la casa.

Aumentar la oferta de todo tipo de viviendas ayuda a bajar los costos y es una parte clave para abordar la crisis de asequibilidad de la vivienda.

California ha ayudado a liderar la lucha para flexibilizar las regulaciones sobre UVAs. En 2022, el estado dio luz verde a la construcción de más de 23,000 UVAs, frente a menos de 5,000 en 2017. En el condado de Los Ángeles, las UVAs representan casi una cuarta parte de las viviendas de nueva construcción, reportó BI el año pasado.

Nueva York anunció el año pasado que pagaría a 15 afortunados propietarios hasta $395,000 cada uno para construir una casa adicional en su garaje o sótano.

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