Dave Calhoun deja Boeing: ¿Dónde falló en su intento de cambio?

El lunes por la mañana, Dave Calhoun se convirtió en el segundo CEO de Boeing en perder su trabajo en medio de una crisis del 737 Max.

La empresa anunció que él dejaría el cargo a finales de año mientras que Stan Deal, el jefe de la división de aviones comerciales de Boeing, fue reemplazado de inmediato.

Calhoun, ex presidente de Boeing, se convirtió en CEO después de que Dennis Muilenburg fue destituido por la junta en 2020. Un año después, Boeing elevó la edad obligatoria de jubilación de 65 a 70 años, una señal de que tenía fe en que Calhoun, entonces con 64 años, podría seguir pilotando la empresa.

Muilenburg fue despedido mientras el fabricante de aviones luchaba por su reputación después de que 346 personas murieran en dos accidentes del 737 Max 8 en 2018 y 2019.

La empresa fue acusada de anteponer el beneficio a la seguridad al apresurar la producción del Max para competir con el Airbus A320neo, que batió récords de pedidos en el Salón Aeronáutico de París en 2011.

Después de la mayor suspensión en la historia de un avión de pasajeros de EE. UU., el 737 Max fue autorizado 10 meses después del reinado de Calhoun.

Bajo su liderazgo, la empresa trabajó para tranquilizar tanto a los clientes como al público de que el Max era seguro. MCAS, el software que jugó un papel importante en los accidentes, ahora se basa en dos sensores en lugar de uno, y es más fácil para los pilotos anularlo.

En 2021, Boeing pagó $2.5 mil millones en un acuerdo de enjuiciamiento diferido para resolver acusaciones de que engañó a la Administración Federal de Aviación al no informarle sobre MCAS.

Familiares de las víctimas del accidente del 737 Max 8 asistieron al testimonio del entonces CEO Dennis Muilenburg ante el Senado.
Win McNamee/Getty Images

La mayoría de las preocupaciones de la gente sobre el 737 Max parecían haber sido mitigadas, hasta el incidente de Alaska Airlines el 5 de enero.

El hecho de que el incidente ocurriera en un avión entregado apenas 66 días antes inmediatamente hizo sonar las alarmas de que podría ser culpa del fabricante, en lugar de un problema de mantenimiento en la aerolínea.

En su informe preliminar, la Junta Nacional de Seguridad del Transporte dijo que el 737 Max 9 salió de fábrica de Boeing con pernos clave faltantes diseñados para asegurar el tapón de la puerta que se desprendió en pleno vuelo.

El Departamento de Justicia está revisando si el incidente constituyó una violación del acuerdo de enjuiciamiento diferido, y el FBI ha enviado cartas a los pasajeros del vuelo afectado diciendo que podrían ser víctimas de un delito.

«El momento crucial debería haber sido cuando casi 400 personas murieron en los desastres del Boeing Max 8 hace años», dijo Bob Clifford, el principal abogado en litigios federales pendientes de las familias de las víctimas del accidente de Ethiopian Airlines en 2019, en un correo electrónico.

«Si la compañía hubiera tomado en serio los accidentes del Max, es probable que el desastre de Alaska Air se podría haber evitado, y la empresa estaría en camino de sanar y garantizar la seguridad del público volador», agregó.

Según datos de Muck Rack, la empresa de monitoreo de medios, alrededor del 40% de la cobertura de noticias sobre Calhoun fue negativa el último trimestre, en comparación con el 50% de este trimestre.

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