Sam Bankman-Fried, magnate de las criptomonedas, condenado a 25 años de prisión

Sam Bankman-Fried, el magnate de las criptomonedas caído en desgracia, finalmente ha conocido su destino.

El juez de distrito de EE. UU. Lewis Kaplan sentenció a Bankman-Fried el jueves a 25 años de prisión.

Bankman-Fried se dirigió al tribunal antes de su sentencia el jueves, admitiendo que «falló» y expresando remordimiento por decepcionar a sus antiguos colegas de FTX que, según él, lo siguieron «por todo el mundo».

El rey caído de las criptomonedas se disculpó con sus excolegas de FTX y declaró ante el tribunal que «defraudé a todos los que me importan y todo lo que me importaba».

«Tiré por la borda lo que habían construido. Los decepcioné. Lamento eso», dijo Bankman-Fried. «Lamento lo que sucedió en cada etapa».

El nuevo equipo legal de Bankman-Fried, que se espera apelará su condena, había solicitado una sentencia de 6.5 años.

La sentencia del jueves en la corte federal de Manhattan siguió a un veredicto donde los jurados encontraron al joven de 32 años culpable de siete cargos de fraude electrónico, lavado de dinero y conspiración en noviembre después de un juicio penal de seis semanas.

Bankman-Fried enfrentaba un máximo de 110 años de prisión tras el colapso de FTX, su intercambio de criptomonedas, donde era el CEO y cofundador. Los fiscales habían pedido una sentencia de entre 40 y 50 años tras las rejas, comparándolo con el defraudador de Ponzi Bernie Madoff.

Los fiscales federales argumentaron que Bankman-Fried y su círculo íntimo de ejecutivos desviaron fondos de los clientes para sí mismos al mezclar dinero con Alameda Research, el fondo de cobertura de Bankman-Fried, lo que representó un esquema de fraude de $11 mil millones. Utilizaron esos fondos para publicidad, inversiones tecnológicas, lujosas propiedades en las Bahamas y donaciones políticas para ganar influencia en Washington, DC. Al mismo tiempo, Bankman-Fried y otros ejecutivos engañaron a inversores y prestamistas de FTX y Alameda Research sobre la verdadera situación financiera de la empresa.

«Este caso siempre ha tratado sobre mentir, hacer trampas y robar, y no tenemos paciencia para eso», dijo el fiscal estadounidense Damian Williams a los reporteros después de que se leyera el veredicto de noviembre.

Poco después de que FTX colapsara en noviembre de 2022, otros ejecutivos de sus empresas, incluidos Carolina Ellison, Gary Wang y Nishad Singh, comenzaron rápidamente a cooperar con los fiscales federales en Manhattan, sellando el destino de Bankman-Fried. Todos se declararon culpables de cargos de fraude y testificaron en su contra en el juicio, explicando cada uno los entresijos de su esquema.

Ahora que la sentencia de Bankman-Fried ha concluido, es probable que Kaplan, el juez, ordene rápidamente audiencias de sentencia para Ellison, Wang y Singh. Los fiscales, como parte de su acuerdo de cooperación, han prometido pedir al juez sentencias leves. Ryan Salame, otro ejecutivo de FTX, que se declaró culpable de los cargos en su contra pero no cooperó con los fiscales, tiene una sentencia programada para el 1 de mayo.

Durante su juicio, Bankman-Fried tomó la inusual decisión de declarar en el estrado de los testigos, aunque no pareció funcionar a su favor.

Kaplan perdió la paciencia con Bankman-Fried en varias ocasiones, dándole instrucciones escuetas para responder preguntas directamente. Un abogado que asesoró a su equipo de defensa penal luego dijo que «podría estar en lo más alto de la lista como la peor persona que he visto haciendo un interrogatorio cruzado».

Antes de la audiencia de sentencia, los abogados de Bankman-Fried argumentaron que los clientes de FTX en realidad no perdieron dinero, señalando un momento en una audiencia de enero para la quiebra de FTX, donde un abogado dijo que los clientes y acreedores de FTX «eventualmente serían pagados en su totalidad».

Los fiscales, y John J. Ray III, quien asumió como CEO de FTX para guiar a la empresa a través del proceso de bancarrota, pusieron en duda esa contabilidad, y dijeron que la cita se sacó de contexto.

«El valor que esperamos devolver a los acreedores no existiría sin las decenas de miles de horas que profesionales dedicados han pasado buscando entre los escombros de la empresa criminal de Bankman-Fried para desenterrar cada posible dólar, token u otro activo que se gastó en casas de lujo, jets privados, empresas especulativas sobrevaloradas y que de otro modo se perdieron en los cuatro vientos», escribió Ray en un documento judicial antes de la sentencia.

Los fiscales federales también acusaron inicialmente a Bankman-Fried de delitos financieros relacionados con la financiación de campañas políticas, pero luego retiraron los cargos. Los jueces en las Bahamas, de donde Bankman-Fried fue extraditado a EE. UU., dictaminaron que los cargos no estaban incluidos en el tratado de extradición entre los dos países.

Los fiscales pidieron a Kaplan que lo considerara en su sentencia de todos modos, escribiendo que había evidencias claras de que Bankman-Fried se embarcó en una masiva oleada de sobornos políticos.

«Sus donaciones políticas ilegales a más de 300 políticos y grupos de acción política, por un monto superior a los $100 millones, se cree que es el delito financiero de campaña más grande de la historia», escribieron los fiscales en su presentación de sentencia. «Su soborno a funcionarios gubernamentales chinos, que totalizaba $150 millones, fue uno de los más grandes realizados por un individuo».

Bankman-Fried ha estado encarcelado en el Centro de Detención Metropolitano de Brooklyn desde que fue remitido allí antes de su juicio. Sus padres, Joseph Bankman y Barbara Fried, presentaron cartas suplicando por una sentencia más leve, argumentando que Bankman-Fried es neurodivergente y que su «incapacidad para leer o responder adecuadamente a muchas señales sociales» podría ponerlo en peligro.

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