La felicidad cambia a lo largo de la vida. Estados Unidos es una excepción. «Felicidad y edad: el caso de Estados Unidos»

La edad es solo un número, y tal vez un indicador de tu felicidad. La disminución de la felicidad entre los jóvenes en América del Norte está trastornando una teoría de que nuestros niveles de felicidad a lo largo de nuestras vidas tienden a seguir la forma de una U: la satisfacción es alta en nuestra juventud, disminuye en la mediana edad y se recupera en nuestra edad dorada. Ahora, sin embargo, al leer el Informe Mundial de Felicidad de 2024, publicado en marzo por Gallup en colaboración con otras organizaciones, la trayectoria de satisfacción para algunos jóvenes en América del Norte podría parecerse menos a una U y más a una J.

Si bien hay mucho de qué estar infeliz, y siempre ha habido amenazas para nuestro bienestar, lo que podría ser diferente para los jóvenes de hoy de 15 a 24 años en América del Norte es el aislamiento social. Laura Aknin, editora del informe, dijo durante un evento de Semafor después de la publicación del informe que el no sentir que tienen a alguien a quien recurrir podría ser una razón por la que los jóvenes informan de «niveles significativamente más bajos» de satisfacción con sus vidas que otros grupos. Aknin explicó que algunos de esos niveles más bajos de satisfacción tienen que ver con el apoyo de amigos y familiares, y que los jóvenes pueden encontrarse sin nadie en quien puedan confiar cuando lo necesitan.

Ella agregó que «los adultos jóvenes en América del Norte también informaron niveles más bajos de confianza en el gobierno, niveles más altos de preocupación por la corrupción. También están informando más estrés y ansiedad que antes, y menor satisfacción con sus circunstancias de vida».

¿Por qué la curva en U está rota? La preocupación por la juventud de hoy llevó al Cirujano General de EE. UU. Vivek Murthy a declarar la soledad como una epidemia. No es sorprendente que los jóvenes no se sientan genial: en los EE. UU., el costo de vida ha aumentado desde la pandemia, comprar una casa a menudo está fuera de alcance, nuestra política puede parecer irremediable y la crisis climática se cierne.

Además, algunos jóvenes en los EE. UU. tienen problemas para encontrar empleo a pesar de un mercado laboral candente, muchos de ellos se gradúan de la universidad con una alta carga de deuda estudiantil, lo que pone en duda el valor de un título universitario.

A pesar de estos factores estresantes, Christopher Wong Michaelson, profesor de negocios en la Universidad de St. Thomas y la Universidad de Nueva York, y coautor del próximo libro «¿Vale la pena tu trabajo?», alienta a sus estudiantes a evitar algunas de las trampas de la mediana edad que conducen a la curva en U. Wong dijo que esperar que tengamos que sufrir períodos por el éxito profesional o alguna felicidad futura puede ser similar a «permitir que algunos de los mejores años de nuestras vidas se vayan por el desagüe para poder prepararnos para la jubilación que quizás nunca llegue o que no llegue de la forma que anticipamos».

La idea de picos duales en la satisfacción proviene de un artículo de 2010 en The Economist llamado «La curva en U de la vida». Aunque no todos los científicos sociales estuvieron de acuerdo, la idea de la curva en U decía que las cosas comienzan genial cuando somos jóvenes, pueden volverse sombrías en el momento de la proverbial crisis de la mediana edad, y luego, contrariamente al pensamiento previo, no solo resultan en un declive hacia la obsolescencia de cabellos grises. En cambio, las personas a menudo informan ser felices en la jubilación, si es una jubilación satisfactoria.

Mientras muchos países sigan experimentando la curva en U en acción, los jóvenes en América del Norte están experimentando altos niveles de aislamiento social y preocupación por su futuro. Aunque algunos resultados del informe de Felicidad Mundial coinciden con años anteriores — Finlandia se mantuvo como el país más feliz del mundo — los EE. UU. cayeron fuera del top 20 por primera vez desde que el informe comenzó hace más de una década, deslizándose a la posición 23.

Un factor: Algunos lugares están volviéndose más felices debido al aumento del apoyo social, buenas condiciones económicas, una esperanza de vida saludable y generosidad, entre otras cosas, lo que llevó a los EE. UU. a bajar en la clasificación. ¡Buena noticia para República Checa, Lituania y Eslovenia!

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