Investigadores de seguridad probablemente examinarán si ‘combustible sucio’ contribuyó al colapso del puente en Baltimore.

Los funcionarios de seguridad probablemente investigarán si el combustible contaminado jugó un papel en el colapso del puente de Baltimore, causando que el barco perdiera potencia antes de chocar contra el Puente Francis Scott Key, según informes.

El Dali, un gran buque de carga, chocó contra una sección de un puente de décadas temprano el martes por la mañana, lo que provocó seis muertes y millones de dólares en daños.

Las autoridades federales, estatales y locales han iniciado una investigación sobre lo que salió mal. Parte de la investigación examinará si el «combustible sucio» contribuyó a la pérdida inicial de potencia del barco, dijeron fuentes familiarizadas con el asunto a The Wall Street Journal.

Un oficial a bordo del barco dijo al medio que las luces comenzaron a parpadear aproximadamente una hora después de que partió el Dali. Pronto, el olor a combustible quemado llenó la sala de máquinas, dijo el oficial. Los miembros de la tripulación emitieron una llamada de socorro, pero el barco no pudo soltar anclas antes de que derivara hacia el puente, según The Journal.

Los expertos marítimos dicen que el combustible contaminado es un problema de la industria de larga data y un posible factor en el accidente en el puerto de Baltimore.

Business Insider se puso en contacto con el propietario del Dali, Grace Ocean PTE, y el gerente del Dali, Synergy Marine, para obtener comentarios. 

«Estamos siguiendo de cerca las investigaciones realizada por las autoridades y el operador del buque, así como realizando nuestra propia investigación,» dijo un representante de Maersk, el arrendatario del Dali, a BI.

Un informe de 2018 del Atlantic Council, un grupo de expertos de asuntos internacionales, encontró que el combustible marino a menudo puede estar contaminado con una serie de productos industriales que terminan en la mezcla, lo que lleva a fallas en los motores y cortes de energía en los barcos.

Gerald Scoggins, un experimentado jefe de ingenieros en la industria del petróleo y el gas, dijo a The Washington Post que el combustible sucio puede obstruir los filtros de un barco que conducen a su generador principal. Si el generador principal de un barco se apaga, este puede terminar en un apagón total, lo que lleva a una potencial catástrofe en el mar. 

Los barcos típicamente utilizan diferentes combustibles para diferentes partes de su viaje, dijo Scoggins al medio. Cuando los barcos todavía están en puerto como lo estaba el Dali en el momento del accidente, los barcos típicamente dependen de diesel ligero, que también puede estar contaminado con agua, suciedad y algas, dijo Scoggins.

John Catsimatidis, CEO de United Refining Company, dijo a Fox News que no es inusual que las compañías petroleras vendan combustible contaminado a los barcos. 

«Les das un 80% de combustible real y un 20% de basura,» dijo Catsimatidis al medio.

El combustible que va a los barcos mientras están en puerto suele estar mezclado con algo conocido como aceite de corte, que puede incluir frecuentemente contaminantes no regulados, dijo Ian Dalby, uno de los autores del informe del Atlantic Council, al Post. 

Inspecciones en barcos mercantes han revelado combustible mezclado con aceite de motor y subproductos de plásticos, caucho y fertilizantes, según el informe del Atlantic Council. 

Aunque aún es demasiado pronto para determinar qué causó el colapso del Puente de Baltimore, los expertos de la industria dicen que el «combustible sucio» sería uno de los múltiples factores posibles en el incidente. 

La investigación analizará las operaciones y el historial de seguridad del Dali, dijo Jennifer Homendy, presidenta de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte, durante una conferencia de prensa esta semana. 

El barco había pasado más de 20 inspecciones en puerto desde que se construyó en 2015, según datos de la base de datos internacional de envíos Equasis. El Dali fue citado por deficiencias en la propulsión y maquinaria auxiliar en junio de 2023. El barco informó de una pérdida de propulsión antes del accidente del martes, aunque no está claro si estaba relacionado con el mismo problema señalado en junio.

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