Países fronterizos se preparan para la guerra mientras Trump critica a los aliados de la OTAN por no pagar la defensa.

El ex presidente Donald Trump ha expresado durante mucho tiempo sus opiniones vitriólicas sobre la OTAN, sugiriendo a menudo que algunos miembros europeos no pagan su «justa parte» y se aprovechan de los Estados Unidos. Pero a medida que la sangrienta guerra de Rusia en Ucrania entra en su tercer año, y la amenaza para los países de la OTAN, especialmente aquellos en las fronteras de Rusia, crece, los estados bálticos están invirtiendo en su defensa más que nunca.

En un evento del Instituto Hudson en Washington DC el lunes por la mañana, días antes del 20 aniversario de la adhesión de sus países a la OTAN, los ministros de Relaciones Exteriores de Lituania, Letonia y Estonia explicaron la gravedad de la guerra actual en Ucrania y lo que podría significar para la futura agresión rusa, en particular hacia los miembros de la OTAN.

«Nosotros no tenemos otras opciones» además de apoyar a Ucrania y asegurar su victoria, destacó el Ministro de Relaciones Exteriores de Estonia, resaltando que la OTAN y Occidente «pagarían» caro si Rusia ganara y expandiera sus ambiciones para conquistar a otros vecinos. Expertos y funcionarios han sugerido desde hace tiempo que si Rusia tiene éxito en vencer a Ucrania, el presidente ruso Vladimir Putin se sentiría más seguro de continuar su conquista, lo que incluso podría implicar invadir a los miembros de la OTAN, desencadenando una guerra a gran escala entre los adversarios armados nuclearmente.

Durante la charla, los tres ministros también hablaron sobre la débil participación de EE. UU. en apoyar a Ucrania, con el último paquete de ayuda estancado en el limbo del Congreso. Muchos países, incluida China, están observando lo que sucederá al final de la guerra, por lo que, «creo que Estados Unidos también debe despertar, mostrando un liderazgo mayor, porque Europa está haciendo más en este momento», dijo Tsahkna.

La charla llegó justo después de los últimos ataques de Trump a los miembros de la OTAN a quienes considera que no están pagando su «justa parte». La alianza de la OTAN se beneficia del vasto arsenal nuclear de Estados Unidos y de aproximadamente 100,000 tropas estadounidenses en Europa. La alianza ha establecido pautas para que cada aliado gaste al menos el 2% de su PIB en su ejército; se espera que 18 de los 32 estados miembros cumplan con este objetivo este año.

Los comentarios de Trump a menudo han pasado por alto el progreso realizado en toda la OTAN tanto para disuadir a Rusia como para fortalecer las defensas. Muchos estados europeos, incluidos los países bálticos, han enviado durante mucho tiempo ayuda militar a Ucrania y recientemente han aumentado sus paquetes de asistencia.

Alemania también acordó enviar un contundente paquete de ayuda, pero el Canciller Olaf Scholz aún se niega a enviar misiles Taurus de largo alcance después de meses de debate. A principios de este mes, el presidente francés Emmanuel Macron se negó a descartar el envío de tropas a Ucrania. Mientras su postura no es compartida por muchos otros líderes europeos, indica una visión creciente de que la guerra en Ucrania se está convirtiendo, como dijo Macron, en algo «existencial» para Europa.

Los países bálticos comprenden bien ese sentimiento; la amenaza de la agresión de Putin está justo en su puerta. Mientras hablaban sobre cómo el gasto militar de la OTAN se compara con el de Rusia, el Ministro de Relaciones Exteriores de Letonia, Krišjānis Kariņš, enfatizó cómo los países bálticos se están preparando para disuadir y contrarrestar a Rusia.

«Entonces, en Letonia, y en mis vecinos, estamos dando el máximo. Invertimos en nuestra propia defensa, presupuestamos 2.4% este año, parece que alcanzaremos el 3% este año, y superaremos eso en el futuro también». Muchos miembros de la OTAN, según las proyecciones de principios de este año, están gastando al menos el 2% de su producto interno bruto en defensa, mientras se insta a los demás miembros a cumplir rápidamente ese objetivo.

Eso es siete más que en 2023.

Kariņš también dijo que se están tomando otras medidas importantes para preparar las defensas contra Rusia. «Hemos reinstaurado el servicio militar obligatorio, por lo que estamos fortaleciendo nuestras fuerzas armadas». «Nadie quiere pelear», dijo Kariņš. «Pero el problema es que nadie quiere ser invadido tampoco. Y nadie quiere ver que lo que sucede en Ucrania ocurra aquí». Además, el fin de semana pasado, Estados Unidos aprobó un paquete de ayuda total de $ 228 millones a Estonia, Letonia y Lituania, que se destinará a acelerar los proyectos de infraestructura militar y de desarrollo que involucran defensas aéreas y marítimas, así como fuerzas terrestres.

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