Empresas en Baltimore preocupadas por el impacto del colapso del puente

El puente más grande de Baltimore colapsó temprano el martes por la mañana después de que un barco de carga chocara contra una de sus vigas de soporte, lo que llevó al gobernador de Maryland, Wes Moore, a declarar estado de emergencia.

Varios vehículos estaban en el puente en ese momento, según Kevin Cartwright, director de comunicaciones del Departamento de Bomberos de Baltimore, informó la Associated Press.

El colapso provocó el cierre inmediato del Puerto de Baltimore, que es uno de los puertos más grandes de EE. UU. por volumen y valor de carga y el puerto más grande de EE. UU. para automóviles y camionetas ligeras, según Bloomberg.

También podría retrasar las entregas de las empresas por carretera, ya que tendrán que encontrar una ruta alternativa para cruzar el puerto.

Alrededor de 11,3 millones de vehículos pasan por el puente cada año, según la Autoridad de Transporte de Maryland, y Amazon, Home Depot, FedEx, BMW y Volkswagen tienen centros de distribución y almacenes justo al este del puente en Sparrows Point.

Neil Saunders, director gerente de la división minorista de la empresa de consultoría y análisis de datos GlobalData, dijo a Business Insider por correo electrónico que el colapso podría afectar «tanto las mercancías entrantes como salientes de esos centros».

Dijo que el «principal impacto» sería local, pero agregó: «Podría haber un ligero impacto regional a medida que otros centros tengan que aumentar el volumen para compensar, pero esto no debería ser demasiado gravoso ya que la mayoría de los minoristas pueden desviar el tráfico de entrega a través de otras rutas».

El puente era una de las tres rutas para que los vehículos cruzaran el puerto junto con dos túneles. La MDTA está aconsejando a los conductores sobre rutas alternativas a tomar.

El puente está cerca de importantes sitios de distribución

Tradepoint Atlantic, el centro logístico en Sparrows Point, alberga sitios de distribución de varios minoristas y empresas de entrega, incluidos Amazon, Home Depot, FedEx, Under Armour, McCormick, y Floor and Decor. BMW y Volkswagen también tienen sitios allí.

Un portavoz de BMW dijo a BI que esperaban solo «retrasos temporales en el tráfico».

Un portavoz de Volkswagen dijo que sus operaciones no se vieron afectadas ya que su instalación en Baltimore estaba «ubicada en la orilla marítima del colapso del puente». Pero agregó que «puede haber retrasos en el transporte de camiones a medida que el tráfico se desviará en la zona».

Home Depot dijo que sus centros de distribución en la zona estaban abiertos y en funcionamiento.

Business Insider se puso en contacto con las otras empresas para obtener comentarios, pero no había recibido respuesta cuando se publicó este artículo.

Cuando se inauguró el terminal de vehículos del Grupo Volkswagen en 2020, el fabricante de automóviles dijo que importaría y procesaría alrededor de 120.000 vehículos Volkswagen, Audi, Lamborghini y Bentley de Europa y México cada año, sirviendo a unos 300 concesionarios en la región centroatlántica.

El centro de distribución de vehículos BMW, que se inauguró en 2022, fue diseñado para apoyar a más de 125 concesionarios de BMW y Mini en el centro y este de EE. UU., dijo la compañía en un comunicado de prensa cuando se inauguró. BMW dijo que el sitio de 35 acres actuaría como un centro de distribución para vehículos de las instalaciones de fabricación y se utilizaría para inspecciones de vehículos, reparaciones y mantenimiento.

McCormick, que fabrica especias y condimentos, dijo en 2020 que esperaba que su sitio en Tradepoint Atlantic se convierta en su mayor sitio de distribución.

«Esto va a ser catastrófico por muchas razones», dijo un residente a la afiliada local de CBS WJZ. «En primer lugar, el puerto está bloqueado. En segundo lugar, no vamos a recibir más entregas de autos nuevos en este momento. Amazon está al otro lado del río y puedes olvidarte de tus paquetes de entrega el mismo día o al día siguiente.»

«La autopista va a ser un estacionamiento. Los túneles van a estar abarrotados», agregó.

Las empresas locales se preparan para una interrupción continua

El Hard Yacht Cafe, ubicado a aproximadamente una milla del puente, dijo a BI que aún no estaba claro cómo el colapso afectaría a su negocio.

«El área de destrucción es una arteria principal para el tráfico. No podemos estar seguros de qué tipo de impacto va a tener esto en nuestro negocio, pero esto seguramente interrumpirá todos los viajes, tanto en auto como en bote, en las próximas semanas», dijo Alexander DelSordo, propietario mayoritario del café y Marina Anchor Bay, a BI por correo electrónico.

«Va a llevar semanas volver a cierta normalidad con respecto a los viajes», agregó.

Un trabajador en Royal Farms, una tienda de conveniencia en Hawkins Point en el extremo suroeste del puente, dijo a BI alrededor de las 7:30 a.m. hora local que estaba abierta como de costumbre y que todo su personal había podido llegar hasta el momento.

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