Conductor de Uber y Lyft revela cómo gana más de $8,000 semanales con viajes privados en Miami y Fort Lauderdale para famosos.

Trent T., 50 años, recientemente recogió a un cliente en el sur de Florida que le pagó $700 por un viaje de una hora, aproximadamente 25 veces más de lo que ganaría conduciendo viajes aleatorios de Uber. Es más de lo que imaginaba hace unos años trabajando como gerente de restaurante.

Conduciendo para clientes privados le permitió ganar alrededor de $200,000 en 2023, más que la mayoría de los conductores.

Una semana, ganó $8,300 realizando viajes privados entre tramos de Uber y Lyft. Empezó su propia LLC y ocasionalmente promociona su negocio de conducción independiente como pasajero. Está en el punto en el que espera conducir menos y contratar a más conductores, especialmente alrededor de espectáculos de barcos y festivales de música.

«Tienes que tratar a Uber y Lyft como un negocio si lo estás haciendo a tiempo completo,» Trent le dijo a Business Insider. «Si estás seleccionando cuidadosamente tus viajes, puedes ganar mucho dinero, y no importa dónde estés.»

Tiene dos autos — un Tesla Model S y un Cadillac Escalade. Ha conducido viajes privados para celebridades de alto perfil, políticos y estrellas del deporte.

Su estrategia le ha dado más seguridad financiera de la que nunca podría haber deseado. Aun así, está tratando de devolver el favor a los conductores que no han construido una red de clientes o que se ven obligados a trabajar largas horas para llegar a fin de mes hablando en podcasts y reclutando a algunos para su empresa.

A nivel nacional, muchos conductores han dicho anteriormente a BI que no están ganando lo suficiente para cuidar de sí mismos y sus familias. Las empresas de transporte por aplicación han dicho anteriormente a BI que están trabajando para mejorar la experiencia del conductor, y Lyft anunció en febrero que garantizaría ingresos semanales para los conductores de al menos el 70% de lo que pagaron los pasajeros. Aun así, algunos conductores dicen que estas cifras no son suficientes.

Trent dijo que si bien conducir para empresas de transporte por aplicación ya no es tan rentable como solía ser, dedicar más horas y aprender estrategias —desde las rutas más rápidas hasta los mejores momentos para conducir— puede ayudar a muchos conductores. Ser creativo y profesional llegará lejos, dijo.

Conduciendo para Uber y Lyft

Después de la universidad, Trent trabajó en la Patrulla Fronteriza en la frontera entre Texas y México durante cinco años, aunque dejó su puesto después del 11 de septiembre. Se mudó a Atlanta y se unió al Servicio Federal de Alguaciles Aéreos durante seis años.

Decidió perseguir un doctorado y enseñar en la universidad, ya que tenía una maestría en historia rusa. Sin embargo, terminó en varios puestos de gestión en Aldi, una tienda de muebles y Chick-fil-A, y se mudó a Florida con su esposa y su hijo en 2009. Trabajó en varios otros puestos, como director de hospital trabajando 100 horas a la semana mientras conducía para Uber y Lyft de forma paralela.

En 2020 justo antes de Navidad, tuvo un derrame cerebral, y los médicos encontraron seis aneurismas en su cerebro. Le diagnosticaron vasculitis lúpica, una inflamación de los vasos sanguíneos combinada con el ataque del sistema inmunitario a sus propios tejidos. Le dieron seis meses de vida, y se negó a algunos supresores autoinmunes temiendo que no ayudarían. Pensó que era el fin, ya que sus padres y tres hermanos murieron todos en sus 40 años debido a problemas autoinmunes.

«En realidad fui a casa y compré mi terreno para ser enterrado en Tennessee y planeé mi funeral,» Trent dijo. «Renuncié a mi trabajo en el hospital al día siguiente. Ya había estado haciendo Uber y Lyft parcialmente, así que pensé, voy a hacer esto hasta que muera, voy a disfrutar mi vida y no trabajar 100 horas a la semana.»

Su médico no quería que trabajara de nuevo y pidiera la discapacidad, pero decidió dedicarse a conducir a tiempo completo.

«Este es literalmente el único trabajo que probablemente pueda hacer físicamente,» dijo Trent. «En este punto de mi vida, sé que probablemente solo me queden tres o cuatro años.»

«Trato de mantener una actitud positiva sobre todo, y trato de no dejar que las cosas me molesten porque si me estreso, estaré en la cama tres días con dolor,» agregó.

Mejoró rápidamente y decidió intentar capitalizar al máximo la conducción mientras establecía un horario que funcionara mejor para su salud. Escuchó podcasts como The Rideshare Guy y cuentas de conductores exitosos para aprender las mejores estrategias.

Creando una LLC

En cuestión de unos meses, creó una LLC, obtuvo un seguro de auto comercial, y comenzó a trabajar en licencias. Dijo que necesitaba al menos siete autos para crear su propio servicio de autos, así que comenzó a trabajar bajo la licencia de la empresa de limusinas de su amigo, pagando por las calcomanías y dando una parte de sus ganancias a su amigo. Hacerlo ha ayudado sustancialmente con las deducciones fiscales, dijo.

El año pasado, dijo que condujo 123,000 millas, rara vez trabajando más de 40 horas a la semana. Se toma tiempo para tomar siestas, ir al gimnasio, ver películas y tomar vacaciones entre sus viajes.

Un día hace unas semanas, tenía 11 viajes programados y ganó $1,800. Estima que ahora cuenta con aproximadamente 120 clientes privados, incluidos algunos jugadores de la NFL, políticos y cantantes. Muchos los ha conseguido solo por el boca a boca o repartiendo tarjetas de presentación, y algunos viajes le han pagado más de $1,000.

«Hago mucho servicio de transporte, pero lo hago principalmente para construir mi negocio de clientes,» Trent dijo. «Entrego mis tarjetas en viajes largos, transporte de personas de negocios, ese tipo de cosas. De alguna manera, robo algunos clientes a Uber. Hago mucho Uber y Lyft cuando, por ejemplo, si llevo a alguien a Miami, es un viaje de $300 para mí, luego trabajaré en Miami o trataré de obtener un viaje de Uber de regreso a casa.»

Como Trent tiene un seguro comercial, puede realizar viajes privados sin violar los términos y condiciones. Los conductores pueden ser desactivados si se los descubre haciendo viajes fuera de la plataforma con pasajeros de Uber y Lyft.

Ha mantenido con éxito clientes a través de la profesionalidad, como vestirse con camisas de vestir y khakis. También ha visto clientes repetidos que disfrutan de sus autos de mayor costo.

Trent dijo que ha enseñado a conductores más nuevos en el sur de Florida, especialmente inmigrantes que dependen de la conducción para cuidar de sus familias, cómo atraer más que simplemente aceptar viajes aleatorios todo el día. Dijo que a menudo puede cobrar a los clientes mucho menos de lo que pagan por viajes de Uber o Lyft, y aún así ganar más.

«Si recojo a alguien, y están haciendo un viaje de $140 a Miami, todo lo que se necesita es conocer a la persona y decir, ‘¿Cuánto pagaste por este viaje?’ Dirán, ‘Estoy pagando $275’, y yo digo, ‘¿Por qué no cancelar y darme $200,'» Trent dijo. «Entonces tendrás un cliente de por vida.»

Dijo que conducir viajes privados le ha ayudado a él y a otros conductores a mantener un ingreso consistente cuando la competencia en las aplicaciones de transporte por aplicación se vuelve más feroz.

Reconoce que algunos conductores más nuevos tienen que aceptar cada viaje para aumentar sus ganancias y calificaciones en estas plataformas.

«Es difícil cuando alguien es inmigrante aquí y su único objetivo es ganar tanto dinero como pueda porque tienen que mantener a su familia,» Trent dijo.

Perfeccionando las estrategias

Dijo que a menudo prioriza conducir en áreas más adineradas. La clave, dijo, es ser cordial, llegar temprano a las citas y mantener un auto impecable.

«La gente nunca sabe por lo que están pasando los demás,» Trent dijo. «Recuerdo cuando murió mi papá, estaba enojado por todo, y si hubiera querido subir al auto, probablemente habría estado de mal humor también.»

Aceptar viajes rentables le ha ayudado a compensar sus pagos mensuales de $6,000 por sus dos autos y los pagos mensuales de $1,700 por gasolina y electricidad. Su seguro le cuesta $400 al mes, y estima que el desgaste asciende a $100 a la semana.

Otra clave, dijo, es ser estratégico sobre cuándo y dónde conducir, incluso cuando solo acepta viajes de gama alta. Especialmente durante las vacaciones de primavera, cuando las playas están congestionadas y el tráfico a menudo está paralizado, Trent dijo que solo hace viajes a la playa si el dinero es suficiente, ya que conducir por áreas caóticas lo ha afectado en años anteriores.

Ha escuchado de conductores que ganan $600 a $800 en un día conduciendo por Miami Beach, aunque estos viajes a menudo vienen con dolores de cabeza, desde pasajeros enojados hasta estudiantes universitarios ebrios.

«No soy un tipo de confrontación, así que no diré que dejo que la gente me pase por encima, pero si alguien me está diciendo palabras malsonantes o lo que sea, no voy a golpear a la persona,» Trent dijo. «Si quieres escuchar tu música durante 15 minutos, y luego te callas y estás contento, así sea.»

Durante las vacaciones de primavera de este año, por ejemplo, un grupo de chicos intentó robarle su iPad, mientras que un tipo al azar casi obligó a otro grupo de pasajeros a subirse a otro auto. Recordó un viaje que le pagaron $41 por 1.1 millas, aunque tardó casi una hora y media en completar el viaje. Dijo que siempre es inconveniente cuando la gente mete arena en su auto o derrama alcohol en los asientos.

Trent dijo que la mitad de la conducción de servicio de transporte es el servicio al cliente, lo que en algunos casos significa que el cliente siempre tiene la razón. Dijo que recientemente tuvo un pasajero enojado que le gritó por tomar un giro equivocado, aunque él supo solo disculparse y seguir adelante.

«Intento hablar con todos mis pasajeros porque, para mí, es terapéutico. Cuando me dieron seis meses de vida, esta fue mi terapia, hablar con la gente contándoles mi historia, diciéndole a la gente que no se rinda,» Trent dijo. «Intento enseñar a los conductores a encontrar algo en común con sus pasajeros, así que si tienes a alguien en el auto que está enojado por algo, averigua de dónde son y desvía la atención.»

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