Así es como un tractor podría revolucionar las industrias agrícolas y automotrices en el Reino Unido.

El Plan de Manufactura Avanzada del gobierno del Reino Unido está invirtiendo £4.5 mil millones en manufactura sostenible.
Una iniciativa conjunta entre el gobierno y la industria automotriz ha dado lugar a la creación del primer tractor del mundo que funciona con metano.
Las tecnologías desarrolladas para apoyar el tractor pueden ser aplicadas en vehículos de carga pesada como camiones y autobuses.
A medida que el gobierno del Reino Unido avanza en el progreso del país hacia lograr el cero neto, incluido siendo la primera gran economía en reducir a la mitad sus emisiones, está apoyando la investigación y desarrollo de un revolucionario tractor impulsado por metano, desbloqueando el potencial de la innovación del sector privado y sembrando las semillas para un futuro más verde en la agricultura y el transporte por igual.
Esta iniciativa innovadora se alinea con el Plan de Manufactura Avanzada del gobierno del Reino Unido, un paquete de inversión de £4.5 mil millones destinado a posicionar al Reino Unido a la vanguardia de la manufactura sostenible.
Desarrollado por empresas británicas con un importante apoyo gubernamental, el primer tractor del mundo impulsado únicamente por metano producido a partir de desechos agrícolas es un paso significativo para empoderar a los agricultores para que produzcan su propio combustible y reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero.
«Además de capitalizar la investigación y desarrollo en el Reino Unido, se espera que reduzca las emisiones de CO2, reduzca los costos para los agricultores y respalde la capacidad del Reino Unido para ser un líder global en sostenibilidad», dijo Andrew Damant, subdirector de Automotriz del Departamento de Negocios y Comercio del Reino Unido (DBT).
El Tractor de Potencia de Metano T6 de Bajo Carbono recibió £9.1 millones en financiamiento gubernamental del DBT a través del Centro de Propulsión Avanzada (APC), una iniciativa conjunta entre la industria automotriz y el gobierno que facilita la financiación a proyectos de investigación y desarrollo con base en el Reino Unido que desarrollan tecnologías de emisión.
El proyecto fue liderado por la empresa global de bienes de capital CNH Industrial, en asociación con Eminox, especialista en tecnología de escape y post-tratamiento, y Zircotec, especialista en gestión térmica y recubrimiento cerámico. El tractor fue construido en una instalación industrial de CNH en el Reino Unido con un consorcio de empresas británicas trabajando juntas en el desarrollo de esta iniciativa.
La utilización circular de productos agrícolas es clave
El proyecto representa un cambio de paradigma en las prácticas agrícolas. El proceso implica la conversión de desechos agrícolas en energía. Esto es posible gracias a una técnica desarrollada por uno de los socios de CNH Industrial, Bennamann, una empresa emergente de biometano de Cornwall.
Se utiliza una cubierta especial en áreas de recolección de desechos de una granja (conocidas como lagunas de purines) para capturar las emisiones de metano que de otra manera escaparían al aire. Luego, este metano se limpia y se convierte en combustible para maquinaria agrícola o se utiliza para generar electricidad. Esta energía se puede usar en la granja o venderse a la red, proporcionando a los agricultores una fuente adicional de ingresos.
El sistema puede aumentar en escala según sea necesario, con los agricultores de ganado que tengan al menos 100 vacas capaces de utilizarlo. La tecnología móvil de procesamiento de gas permite que las granjas cercanas se unan, lo que convierte la situación en una situación beneficiosa para todos los involucrados. Además de ofrecer costos predecibles para operar, el sistema también utiliza el subproducto como un fertilizante natural, enriqueciendo el suelo para una mejor regeneración. «Reciclar los desechos de la granja en combustible, electricidad y fertilizante natural respalda una economía agrícola verdaderamente circular», dijo Derek Neilson, presidente de agricultura en CNH Industrial.
El potencial del tractor de metano se extiende mucho más allá de la granja. Muchas de las tecnologías desarrolladas para apoyarlo, como los sistemas de propulsión avanzados y las tecnologías de post-tratamiento de escape, tienen aplicaciones en otros vehículos de carga pesada como camiones, autobuses y equipos de construcción. Esta interacción cruzada de innovación puede respaldar el crecimiento de la manufactura avanzada en el sector automotriz del Reino Unido, una industria que el gobierno ya reconoce como crucial.
El Reino Unido presume de ser la segunda industria automotriz más grande de Europa por valor agregado, y su compromiso con un futuro más verde es evidente en iniciativas como el APC y el Fondo de Transformación Automotriz, que ya han invertido significativamente en la investigación y desarrollo de vehículos de emisión cero y cadenas de suministro. Y no se detiene ahí: El gobierno del Reino Unido anunció recientemente la iniciativa Auto2030, un programa de £2 mil millones para apoyar aún más la transición de la industria hacia los vehículos de cero emisiones, como parte del Plan de Manufactura Avanzada.
Los líderes de la industria se unieron para trabajar en el proyecto
El éxito del proyecto del tractor de metano es un testimonio del poder de la colaboración. Las tecnologías de protección térmica de Zircotec fueron una parte esencial del proyecto, haciendo que sea seguro utilizar metano como combustible, que arde más caliente que el diesel en los motores de combustión interna. Los materiales cerámicos se fabrican sin plásticos ni líquidos, reduciendo la dependencia de la industria en materiales a base de petróleo. Los recubrimientos ultrafinos tienen todas las ventajas de la cerámica mientras reducen significativamente los desechos.
El tractor también cuenta con un sistema de post-tratamiento de escape diseñado y fabricado por Eminox. Esto ayudó a cumplir con las regulaciones de emisiones europeas mientras proporciona el mismo rendimiento de conducción que los modelos equivalentes de diesel. «Lograr el cero neto solo es factible si los combustibles fósiles pueden ser reemplazados en aplicaciones de alta resistencia con sustitutos sostenibles análogos. Eminox se compromete a la innovación y desarrollo de tecnologías de post-tratamiento de escape para acomodar una variedad de combustibles alternativos», dijo el Dr. David Phillips, director de ingeniería en Eminox.
CNH Industrial sigue a la vanguardia en el uso de combustibles alternativos en maquinaria agrícola, reduciendo efectivamente las emisiones de vehículos. La última innovación de la empresa en este mercado es la introducción del primer prototipo de tractor que funciona exclusivamente con metano licuado – el New Holland T7 Methane Power LNG. Cuando el metano se licúa, se puede almacenar más combustible en el mismo espacio, lo que permite que los tractores trabajen más tiempo en el campo entre los repostajes.
El T7 LNG emite un 80% menos de monóxido de carbono y un 62% menos de óxido de nitrógeno en comparación con su equivalente en diesel. En una temporada agrícola promedio, el tractor puede reducir las emisiones de CO2 en 878 toneladas al año, equivalente a las emisiones de 100 hogares. «Estos esfuerzos se centran en reducir las emisiones totales que generan nuestros productos durante su vida operativa, lo que representa nuestra mayor oportunidad de reducir nuestra huella de CO2», dijo Neilson.
Más allá del sector agrícola, el proyecto del tractor de metano tiene el potencial de transformar todo el sector automotriz. Al demostrar la viabilidad de las tecnologías de combustibles alternativos en vehículos de alta resistencia, esta iniciativa allana el camino hacia un futuro más sostenible en el transporte. Con un compromiso continuo con este tipo de iniciativas, el Reino Unido está preparado para liderar el camino hacia un futuro más sostenible para las generaciones futuras.
Conoce más sobre cómo el Reino Unido está apoyando un futuro más verde.
Esta publicación fue creada por Insider Studios con el Departamento de Negocios y Comercio del Reino Unido.

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