Tener amigos ricos sí que tiene beneficios – Descubre cómo la ubicación influye en ello.

Entablar amistad con personas adineradas puede hacer mucho para impulsar tu movilidad económica, pero primero necesitas ser capaz de encontrarlos.

La investigación del economista de Harvard, Raj Chetty, ha demostrado que las amistades con personas más ricas están vinculadas con la movilidad económica ascendente. Pero para lograrlo, necesitas vivir en áreas donde puedas interactuar entre diferentes niveles de ingresos.

Chetty y su equipo descubrieron que si los niños de entornos de bajos ingresos pudieran crecer en áreas que tengan el mismo nivel de lo que ellos llaman «conectividad económica» — que mide cuán conectadas están las personas de bajos y altos ingresos — como los niños de altos ingresos, sus futuros ingresos aumentarían en un promedio del 20%. Esto se debe a que, entre los niños que crecen en áreas donde los niños de bajos ingresos tienen más amigos de ingresos más altos, hay «tasas mucho más altas de movilidad ascendente.»

Pero la probabilidad de establecer relaciones a través de líneas de clase varía según los vecindarios. Los códigos postales más económicamente afectados en todo el país tienden a tener también menos conectividad económica, desfavoreciendo aún más a los miembros de esas comunidades, según un nuevo análisis del Economic Innovation Group.

Más de dos tercios de las personas que viven en comunidades afectadas — definidas como aquellas con la menor oportunidad económica — también viven en códigos postales con los niveles más bajos de relaciones entre clases, encontró el estudio. Las comunidades predominantemente negras e hispanas se ven desproporcionadamente afectadas.

«Esta división revela cómo la erosión del Sueño Americano ocurre a través de las fuerzas acumulativas de la dificultad económica y el acceso limitado a redes sociales que abren el camino para el avance,» escribieron los investigadores.

El Sureste es hogar de muchos de los códigos postales más económicamente desfavorecidos y menos conectados en el país. Aunque tienden a concentrarse en áreas rurales, algunos códigos postales urbanos — incluyendo en Memphis — tienen algunos de los niveles más bajos de prosperidad económica y lazos sociales entre clases.

Por otro lado, Silicon Valley en California es hogar de los diez códigos postales — incluyendo el vecindario Marina de San Francisco y Palo Alto en el Sur de la Bahía — con los niveles más altos de conectividad económica y prosperidad. El Noreste, Medio Oeste Superior, y Oeste de la Montaña también tienden a tener mayores concentraciones de códigos postales económicamente conectados.

La investigación indica que una forma de mejorar la movilidad social es integrar las comunidades de bajos ingresos con las de ingresos más altos y revertir el aislamiento social y la segregación que enfrentan muchas personas en comunidades afectadas.

En general, los estadounidenses cada vez están mezclando menos con personas de diferentes trasfondos económicos. Investigaciones anteriores han demostrado que la pandemia hizo que la mezcla entre diferentes ingresos fuera aún más difícil de conseguir. Un estudio del 2023 de investigadores del MIT encontró que la diversidad económica de los encuentros en las ciudades había disminuido entre un 15% y un 30%.

Entonces, ¿a dónde deberías ir si quieres hacer amigos de diferentes niveles de ingresos? Resulta que, según la investigación sobre dónde se está llevando a cabo la mezcla socioeconómica, Applebee’s y Olive Garden podrían ser tu mejor apuesta.

«Los lugares más diversos socioeconómicamente en América no son instituciones públicas, como escuelas y parques, sino restaurantes de cadena asequibles,» escribieron los investigadores Maxim Massenhoff y Nathan Wilmers, de la Escuela de Posgrado Naval y la Universidad de Harvard.

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