Unificar nuestras finanzas mejoró nuestro matrimonio

Mi esposo Barry y yo nos casamos en 1978, y durante la primera mitad de nuestro matrimonio, él y yo manteníamos finanzas separadas. Nuestro enfoque funcionó bien durante los primeros años porque la vida no era muy costosa donde vivíamos en Bellingham, Washington.

Pero nuestra mudanza a Palo Alto, California, 10 años después, cuando yo tenía 37 años, fue el capítulo más intimidante de mi vida adulta. No solo me estaba trasladando a una nueva área costosa donde no conocía a nadie, sino que también estaba embarcando en un nuevo negocio como consultora de entrenamiento. El Área de la Bahía era exponencialmente más cara que cualquier otro lugar en el que había vivido, y tenía que ganar un ingreso serio por primera vez en mi vida. Barry tenía ventaja, ya que era nueve años mayor que yo y estaba establecido en su profesión.

Ya no funcionaba mantener las cosas separadas
La verdad es que nuestro sistema de pagar igualmente por las cosas ya no estaba funcionando. No podía seguir el ritmo, pero ambos estábamos en negación al respecto. Me daba demasiada vergüenza admitirlo, porque estaba apegada a mi imagen de una mujer empoderada que no dependía del ingreso de su esposo. Barry, por su parte, estaba invertido en nuestro enfoque, ya que había sido el único que ganaba dinero en su primer matrimonio muy tradicional, y lo había agotado. Yo estaba ansiosa e infeliz, pero ambos pretendíamos que no era el caso.

Durante una breve caída en el mercado siete años después de mudarnos a California, logramos juntar el dinero para comprar una casa. Todavía teníamos finanzas separadas en ese momento. Dado que Barry tenía más ahorros para invertir en nuestro pago inicial que yo, yo ponía trozos de dinero cuando tenía un buen mes. Pero sin importar cuánto pusiera, siempre estaba rezagada, y hubo períodos en los que tuve que pedirle prestado para pagar otros gastos.

Empecé a sentir resentimiento por nunca parecer poder ponerme al día. Llevó varias discusiones, pero la decisiva llegó mientras caminábamos en Windy Hill, un área de conservación en el cinturón verde sobre Palo Alto. Gracias a una conciencia asistida psicodélicamente, me sinceré y dije: «Siento que me quieres menos porque no compartes tu dinero conmigo».

«Eso me despertó,» dice Barry ahora. Unos meses después, antes de irnos de Palo Alto en un sabático diseñado por nosotros mismos, fusionamos nuestras cuentas corrientes y de ahorro, y convertimos los fondos mutuos de Barry en propiedad conjunta. Hoy en día mantenemos tarjetas de crédito separadas (por la belleza de las millas de viajero frecuente), pagadas de nuestra cuenta corriente conjunta. Pero aparte de eso, todo lo demás que sigue separado son nuestras cuentas de retiro individuales.

Combinar nuestras finanzas cambió las cosas para mejor
El primer cambio logístico que notamos fue lo sencillo que era nuestro nuevo sistema, especialmente en nuestro sabático cuando estábamos gastando dinero en vivienda, comida y otros gastos diarios. Ya no había necesidad de rastrear cuidadosamente quién pagaba qué.

Por supuesto, todavía teníamos nuestras diferencias. Barry es más derrochador que yo, y compartir el dinero significaba que teníamos que negociar nuestros estilos distintos.

Otros cambios fueron más graduales, como los cambios que ambos experimentamos en nuestras actitudes hacia el dinero. Un par de meses en nuestro sabático, estábamos visitando Yagul, una ruina cerca de Oaxaca, México. Mientras estábamos sentados en un acantilado con vistas al valle suave, Barry dijo: «¿Sabes qué? Acabo de darme cuenta de algo. Tenemos suficiente.» Lo que quiso decir fue que no teníamos que preocuparnos ni ser tacaños; estaríamos bien.

Pero yo había tenido años de ansiedad arraigada en mi sistema, un estado mental que desafortunadamente me había alentado a ser tacaña cuando se trataba de regalos y propinas. No podía deshacerme de mi sensación de escasez tan rápido. No sorprendentemente, me tomó más tiempo entender el hecho de que tenía suficiente.

Ahora, 20 años después, la ansiedad que una vez sentí realmente ha desaparecido. Combinar nuestras finanzas no solo nos ayudó a relajarnos, sino que también nos hemos vuelto más creativos y generosos tanto con el tiempo como con el dinero.

Cada año donamos a organizaciones no lucrativas que se centran en temas ambientales y educación de niñas. Y nos hemos ofrecido como voluntarios en un programa de USAID donde hemos utilizado nuestras habilidades profesionales respectivas en siete países. El año pasado, estuvimos en posición de ayudar a mi hijastra y a mi yerno con el pago inicial de su casa. Si nuestras finanzas todavía fueran separadas, habría estado mucho más reacia a contribuir y probablemente habría negociado con Barry una oferta proporcional. En cambio, ambos teníamos el deseo mutuo de ofrecer nuestro apoyo.

La ironía es que en los últimos 20 años, terminé ganando más que Barry, por lo que a la larga, sí pagué mi parte. Pero ¿quién está contando? Nosotros ciertamente no.

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