Los Baby Boomers hartos de Florida se mudan al sur de los Apalaches, impulsando el crecimiento poblacional en comunidades rurales de toda la vida

Durante décadas, Florida ha sido un destino privilegiado para los jubilados que buscan establecerse y disfrutar de sus años dorados.

Pero a pesar del clima cálido del Estado del Sol y la falta de un impuesto sobre la renta individual, una ola de boomers más acaudalados está abandonando el estado en busca de un destino más nuevo: en el sur de los Apalaches.

El Wall Street Journal informó recientemente que muchos llamados «halfbacks» —o boomers que se mudaron del noreste y medio oeste a Florida antes de establecerse en áreas intermedias— están empezando a poblar condados que antes eran muy rurales en áreas que incluyen el suroeste de Virginia, el norte de Georgia, partes tanto de Carolina del Norte como del Sur, y partes de Alabama y Tennessee.

Muchos boomers que se trasladan al sur de los Apalaches también han evitado por completo Florida.

La población en los condados del sur de los Apalaches que tienen áreas de retiro o recreativas creció un 3.8% desde abril de 2020 hasta julio de 2022 —una tasa significativamente más alta que el promedio nacional— según The Journal.

Los cambios han generado una especie de reacción. Condados antes definidos por kilómetros de campo ahora ven un desarrollo sostenido —nuevas comunidades de retiro con comodidades de lujo recién surgidas.

Grandes almacenes, más comunes en ciudades y suburbios más grandes, también han avanzado aún más en el sur de los Apalaches, donde los centros urbanos locales han sido durante mucho tiempo los motores económicos de muchas ciudades pequeñas y pueblos. Y con nuevos residentes llega una creciente demanda de servicios gubernamentales y viviendas y carreteras adicionales.

El crecimiento coincide con el aumento de la importancia de Georgia en el escenario político nacional, ya que nuevamente será uno de los estados más disputados en las elecciones presidenciales de 2024.

En el condado de Dawson, Georgia, donde la sede del condado de Dawsonville está a unos 60 kilómetros al norte de Atlanta, la población ha aumentado en los últimos años —de alrededor de 27,000 personas en 2020 a alrededor de 32,000 personas en 2023, según datos del censo de EE. UU..

En los condados del sur de los Apalaches definidos como lugares recreativos y de retiro, los ingresos aumentaron en un promedio de $10,095 desde 2018 hasta 2021, según The Journal.

Ed Helms, quien está jubilado, y su esposa, Johnnie, se mudaron a una comunidad cerrada del norte de Georgia que se encuentra parcialmente en los condados de Dawson y Pickens después de vivir en Panama City Beach, Florida.

La pareja buscaba salir de Florida debido a la amenaza de huracanes, la congestión del tráfico creciente y los costos elevados, informó The Journal. Y aunque Ed Helms ha encontrado nuevos desarrollos en el norte de Georgia, le dijo al periódico que aún palidece en comparación con el tipo de crecimiento que presenció en Florida.

«Nuestro seguro de propiedad estaba subiendo por las nubes», dijo sobre vivir en Florida. «Nos cansamos de no encontrar un lugar para sentarnos en los restaurantes.»

«No volveríamos por nada del mundo», agregó.

Pero algunos nuevos residentes temen que el condado de Dawson simplemente se convierta en un puesto avanzado del vasto área metropolitana de Atlanta, conocida por su expansión suburbana.

Billy Thurmond, un nativo del condado y presidente de la Junta de Comisionados del Condado de Dawson, dijo a The Journal que algunos recién llegados ahora se detienen para expresarle su frustración por el desarrollo sostenido.

«Las personas que se han mudado aquí ahora quieren que pongamos una barrera y evitemos que alguien más se mude aquí», le dijo al periódico. «No funciona así.»

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