Lecciones para el ejército de EE. UU. tras la rápida retirada de Ucrania ante un asalto ruso

La arte de la guerra no consiste solo en saber cómo atacar o defender. También implica saber retirarse con pérdidas mínimas en personal y equipamiento.

Es una lección dolorosamente aprendida por Ucrania, cuya retirada de la ciudad de Avdiivka en febrero fue reportadamente apresurada y desorganizada a medida que la defensa colapsaba bajo el fuego entrante ruso implacable y las oleadas de ataques terrestres. Y debería ser una alerta para el Ejército de los EE. UU., que podría encontrarse en la misma situación, según un oficial de inteligencia del Ejército de los EE. UU.

«La retirada de los defensores ucranianos sirve como un ejemplo práctico para el Ejército de los EE. UU. de los desafíos, requisitos y consideraciones de mitigación de riesgos involucrados en la ejecución exitosa de tal operación», escribió el Capitán Ryan Forte en un ensayo para el Instituto de Guerra Moderna en West Point.

Avdiivka, ubicada en la región de Donetsk en el sureste de Ucrania, era un productor de coque, un combustible a base de carbón, con una población previa a la guerra de 31,000 habitantes. Se había convertido en un objetivo ruso desde el inicio de la guerra en 2022, pero desde el otoño pasado, Rusia ha destinado recursos masivos para su captura y solidificar su control en Donetsk. Al final de la batalla, Moscú había supuestamente desplegado 15,000 tropas, incluidos paracaidistas de élite y comandos, respaldados por artillería, tanques y devastadoras bombas deslizantes lanzadas desde el aire.

A pesar de la fuerte resistencia de unidades de élite como la 3ra Brigada de Asalto, la superioridad en fuego ruso y una crítica falta de municiones de artillería eventualmente dejaron a los comandantes ucranianos con una elección sombría: mantener Avdiivka y arriesgarse a quedar cercados y destruidos, o retirarse y entregar a Rusia una victoria simbólica. Al darse cuenta sabiamente de que era mejor salvar a un ejército para luchar otro día, los ucranianos tuvieron que llevar a cabo una de las operaciones militares más difíciles: una retirada bajo un intenso fuego enemigo.

Aunque Ucrania logró extraer la mayor parte de sus fuerzas, la operación no fue sin contratiempos. «La retirada de la posición ‘Zenit’ completamente cercada en las afueras sureste de Avdiivka fue un asunto particularmente difícil para las fuerzas ucranianas, con testigos reportando de un movimiento nocturno desorganizado bajo ataque de artillería rusa, fuego directo, vehículos aéreos no tripulados y municiones merodeadoras», señaló Forte. Se reportó que cientos de soldados fueron capturados y algunos fueron ejecutados al intentar rendirse.

En conclusión, aunque Avdiivka no fue una victoria ucraniana, la batalla podría haber terminado mucho peor. «La pérdida de Avdiivka después de su defensa decidida durante tanto tiempo es seguramente un trago amargo, pero la ejecución exitosa de la retirada ucraniana preserva la mano de obra experimentada y la capacidad militar significativa que puede ser empleada en el futuro», concluyó Forte.

«Una retirada no implica intrínsecamente una derrota», agregó. «Pero no entrenar, planificar y proporcionar los recursos necesarios para una retirada podría resultar en una».

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