Ingreso mensual de $500: Ayuda ante diagnóstico de cáncer de mi esposo.

Este es un ensayo narrado basado en una conversación con Lira Campbell, una viuda de 62 años en Hudson, Nueva York, que recibe $500 al mes durante cinco años del programa de renta básica de la ciudad. Ha sido editado por longitud y claridad.

Antes del programa de renta básica de Hudson, yo era, como la mayoría de los estadounidenses, viviendo de salario en salario, haciendo lo mejor que puedes. Tenía un poco extra, pero no lo suficiente para ahorrar, no lo suficiente para hacer algo. Soy educadora jubilada, y mi esposo estaba jubilado, así que estábamos bien.

Luego, en agosto de 2020, mi esposo llegó a casa y me dijo que le habían diagnosticado cáncer. Sé que el proceso de alguien que recibe un diagnóstico así puede ser largo, y va a ser difícil. Va a tomar mucho emocionalmente. Va a tomar mucho mentalmente. Va a tomar mucho de ti como ser humano. Y entonces pensé, «Oh Dios, las facturas.»

Después, vi un anuncio sobre «$500 al mes durante cinco años.» Pensé que tenía que ser un fraude. Y aunque fuera real, probablemente estarían haciendo muchas preguntas. Nadie tiene tiempo para eso. Así que no le presté atención.

Un par de días después, vi que era el último día para aplicar y me pregunté si debería hacerlo. Mi mente dijo, «¿Por qué no? Solo mira.» Eran tres o cuatro preguntas, nada muy personal.

Así que, cuando recibí la llamada de que fui aceptada en el programa, lo primero que pensé fue, «Dios, gracias.» Estaba tan agradecida. Y luego sentí alivio porque sabía que financieramente esa era un área en la que no tenía que enfocarme, y pude poner esa energía en mi esposo. Podría dormir por las noches. Tenía una especie de paz sabiendo que no tendría que preocuparme por pagar por su atención médica y no tener suficiente para pagar algo más.

Así es más o menos donde comenzó la jornada, y estaba tan agradecida. Llegó en un momento en el que era tan necesario. Sabes cómo a veces no sabes que necesitas ayuda hasta que la necesitas? Así fue para mí. No tenía ni idea de que necesitaba esta ayuda hasta que la recibí. Qué bendición. No tengo que pedirle nada a nadie. No tengo que hacerme la víctima para obtener lo que necesito. Soy una mujer negra fuerte que estaba lidiando con su esposo gravemente enfermo.

Tenemos que poner a todos en igualdad de condiciones. Todos deberían poder acostarse por la noche sabiendo que pueden pagar su alquiler, pueden poner comida en la mesa, pueden poner gasolina en su coche, pueden pagar sus facturas, y aún tener un poco extra si quieren ir al cine.

Una de las cosas increíbles del programa es que el dinero no tiene ataduras. Porque en este país, si el gobierno te da algo, quieren saber a dónde va y cómo lo gastas. Yo hago lo que quiero. Me sostiene. Me ayuda a poner comida en la mesa y pagar el alquiler. No hago nada grande o lujoso. Si quiero invertir o ahorrar, tengo opciones y elecciones, y eso es libertad. Todos deberían tener eso.

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