Este hombre compró un pueblo fantasma y vivió solo por 3 años. Estos son los 5 mayores desafíos que enfrentó.

En 2018, Brent Underwood reunió $1.4 millones y compró una mina de plata abandonada en las montañas sobre Death Valley. Una vez un próspero centro minero del siglo XIX, era un desolado pueblo fantasma cuando se mudó allí dos años después. En su nuevo libro «Viviendo en un Pueblo Fantasma», Underwood describe su viaje para restaurar Cerro Gordo y explica cómo es redefinir tu vida en busca de un propósito.

Pero dejar la vida en la ciudad de Austin por la soledad de las Montañas Inyo nunca iba a ser sencillo. «Ha habido más que unas pocas visitas al hospital. He perdido casi 30 libras desde que me mudé a la colina. He perdido una relación. He perdido socios comerciales. He perdido la mayor parte de mis ahorros de toda la vida. Muchos piensan que he perdido la razón», escribe en el libro. Aquí hay cinco desafíos a los que se ha enfrentado:

1. Aislamiento
Cerro Gordo está compuesto por unas docenas de edificaciones dispersas, a ocho millas de un camino de tierra y a una hora del pueblo más cercano. Vivir tan lejos de los demás conlleva desafíos logísticos que Underwood dice que no había procesado completamente antes de mudarse allí. «En un sentido práctico, simplemente no hay gente alrededor de la forma en que la hay en la ciudad. Por ejemplo, si se rompe tu váter, no va a venir nadie a arreglarlo por ti. Tienes que descubrir cómo arreglarlo tú mismo,» dijo a Business Insider.

Ir corriendo a la ferretería no es una opción, así que tiene que estar más preparado. Y eso es todo antes de tener en cuenta tratar de reconstruir un hotel en medio de la nada, como llevar miles de libras de concreto por una montaña.

2. Soledad
Underwood llegó por primera vez a Cerro Gordo durante la pandemia, y pudo pasar la soledad razonando que muchos otros también estaban distanciándose socialmente. En ese momento era una bendición simplemente no estar encerrado en un apartamento, dijo a BI. Pero a medida que el mundo volvía a abrirse, la soledad de su nuevo hogar se hacía más evidente. Mientras pasan voluntarios y turistas, Underwood dice que la soledad aún puede ser un desafío. «En este momento estoy sentado a 900 pies bajo tierra en un pueblo que ya está a muchas millas de mis amigos más cercanos», dijo a BI. Encontrar una comunidad ha sido vital para restaurar el pueblo.

3. Clima extremo
Lidiar con condiciones que ponen en peligro la vida es parte del territorio al vivir al lado de Death Valley. Desde que se mudó al pueblo en 2020, Underwood ha pasado por tormentas de nieve, inundaciones, sequías y terremotos. «Siempre ha sido así en este desierto: ciclos de sequía seguidos de salvajes inundaciones,» escribe. Un día de agosto de 2022, se cayó la cantidad de lluvia equivalente a nueve meses en tres horas en gran parte de Death Valley, destrozando el camino a Cerro Gordo que Underwood tuvo que reconstruir.

Cuando se mudó por primera vez a Cerro Gordo no había agua corriente. La solución fue restaurar una antigua bomba de agua a 700 pies bajo tierra por un pozo de mina. «He sentido la debilidad, la confusión que viene cuando estás peligrosamente deshidratado. Me he atorado con mi propia lengua cuando ni siquiera podía reunir suficiente saliva para tragar,» escribe. Incluso con una mejor infraestructura, si las tuberías se congelan, Underwood se queda sin agua corriente.

4. Tragedia
Underwood se despertó a las 3 de la madrugada un día con el olor a humo, escribe en «Viviendo en un Pueblo Fantasma». El American Hotel, el centro de su visión para Cerro Gordo, estaba envuelto en llamas después de que explotara un tanque de gas propano. Tomó dos horas para que llegara el primer camión de bomberos. Para ese momento, el edificio ya había sido consumido por las llamas en lo que él llama el peor día de su vida. «Mis esperanzas, mis sueños y mis ahorros de toda la vida literalmente se fueron en llamas frente a mí,» dice Underwood. Comenzó de nuevo en el hotel y abrirá sus siete habitaciones a visitantes más adelante este año.

5. Agotamiento
Otros desafíos a los que se ha enfrentado Underwood son más universales y «del tipo del siglo XXI», como él los describe en su libro. Durante el invierno de 2022, su fuerza comenzó a fallar, estaba constantemente ansioso y su visión inquebrantable para el pueblo flaqueó. «Cada vez tenía más dificultades para entender por qué estaba pasando mi tiempo en un pueblo que solo tenía una reputación de moler a la gente y a las montañas hasta convertirlas en polvo,» escribe. Finalmente, amigos lo empujaron a obtener ayuda médica y se dio cuenta de que a menos que diera un paso atrás, todo el proyecto colapsaría. Se fue a vivir con sus padres por un mes, dejando Cerro Gordo en manos de unos cuantos amigos.

«Es muy fácil perderse dentro de un gran sueño. La obsesión y la concentración necesarias para llevar algo masivo a la existencia pueden ser tan completas en ocasiones, que no solo pierdes tu camino, también puedes perderte a ti mismo.»

El «Viviendo en un Pueblo Fantasma» de Brent Underwood es publicado por Harmony.

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