Madre de 6 niños utiliza programa de ingreso básico en San Antonio para rentar vivienda y comprar zapatos para sus hijos

Monique Gonzalez describió el día en que ella y sus seis hijos entraron a la zapatería como un cambio de vida.

En el pasado, González a menudo no podía permitirse comprar zapatos para su familia. Pero, en 2020, sus circunstancias cambiaron. Ver las caras emocionadas de sus hijas por sus nuevos Converse es un momento que nunca olvidará.

González, de 41 años, es una participante en el programa de ingreso básico garantizado de San Antonio. Su familia ha estado recibiendo pagos sin restricciones desde 2020 a través de la organización UpTogether. Ella dijo que el ingreso adicional la ha ayudado a encontrar vivienda segura, pagar facturas y comprar útiles escolares para sus hijos.

«Absolutamente te hace sentir 100% mejor contigo misma, al ver que puedes proporcionar las necesidades de tus hijos», dijo. «Pero cuando puedes satisfacer un deseo de vez en cuando, simplemente lo lleva al siguiente nivel».

San Antonio es una de varias ciudades en todo el país, y algunas ciudades en Texas, que están pilotando programas de ingreso básico garantizado. Durante un período de tiempo determinado, los programas ofrecen pagos en efectivo sin restricciones a personas de bajos ingresos. Los participantes en ciudades como Denver, Austin, Boston, Minneapolis y Durham, Carolina del Norte, han informado que utilizan el dinero para asegurar vivienda, comprar alimentos, pagar transporte y saldar deudas.

UpTogether lideró los programas de San Antonio, invirtiendo inicialmente $5,108 en cada uno de los 1,000 participantes durante un período de 25 meses. Los participantes recibieron un pago inicial de $1,908 en diciembre de 2020, seguido de ocho pagos trimestrales de $400 entre abril de 2021 y enero de 2023. La financiación del programa provino de la ciudad, fundaciones y financiadores privados.

Los participantes tenían ingresos familiares que caían por debajo del 150% de la línea de pobreza federal, que es de $47,340 para una familia de siete personas, y muchos estaban enfrentando dificultades financieras debido a la pandemia.

UpTogether está llevando a cabo un piloto de ingreso adicional que concluirá en diciembre de 2024, otorgando $500 al mes a 25 participantes de UpTogether durante 18 meses.

La familia de González estaba inscrita en ambos programas de ingreso. Con el ingreso básico garantizado, ha podido tomar decisiones que son las mejores para ella y sus hijos, que tienen entre ocho y 18 años de edad.

«Estás decidiendo qué es lo mejor para tu familia, eres la experta en tu familia», dijo. «Poder utilizar estos fondos de una manera que te devuelva el control, aumenta tu confianza».

[Imagen: Monique Gonzalez, de 41 años, es una participante en el programa de ingreso básico de San Antonio. Ella es madre de seis hijos.]

[Imagen URL: https://i.insider.com/65fdb7d22417f97b87ce756f]

### El ingreso básico permitió a González mudar a su familia de un motel

González ha vivido en San Antonio toda su vida. Antes de ser inscrita en los programas de ingreso, ella y su familia habían estado viviendo en un motel.

Recientemente había pasado por un divorcio, y su exesposo había sido el único sostén de ingresos y responsable de todas las finanzas del hogar. Después de su separación, González dijo que ella y sus hijos quedaron sin vivienda y alimentos seguros.

Con los pocos cientos de dólares extra de sus pagos de ingreso básico, pudo empezar a alquilar una casa. Había estado luchando por pagar el depósito requerido y la tarifa de aplicación, junto con un pago inicial de alquiler, y dijo que el programa de ingreso básico la sacó de ese ciclo.

Hoy en día, González es voluntaria para familias que están trabajando en casos de Servicios de Protección Infantil en el sistema judicial. Recibe reembolso por gastos de trabajo, pero no recibe un sueldo. Debido a sus responsabilidades y su gran familia, dijo que le resulta difícil mantener un trabajo tradicional de 9 a 5.

Recientemente se comprometió y su prometido, que también tiene tres hijos, trabaja en construcción. González estima que traen un par de miles de dólares al mes, pero sus gastos son difíciles de afrontar sin apoyo de ingresos.

Poder satisfacer las necesidades de su familia «te hace sentir valiosa», dijo González.

### González dijo que a menudo tiene que «triage» entre los gastos de su familia

Incluso con los pagos de ingreso básico, González dijo que sigue estirando su dinero. Comparó sus gastos con un «triage», lo que significa que usualmente solo puede gastar dinero en los gastos inmediatos que su familia necesita más.

Por ejemplo, a sus hijos les encanta ir al parque a hacer barbacoas, pero gastar dinero en carbón y líquido encendedor podría significar que no puede permitirse comprar jabón para platos, dijo.

«De dónde sacamos esos $10, tener que reponerlos es difícil», dijo. «Es lo más difícil que existe y algo que nadie debería tener que hacer, pero lo hacemos todo el tiempo».

Se siente ansiosa por el final del año cuando termine el programa de ingreso básico. Antes de los pagos de ingreso básico, dependía de programas locales de donaciones para obtener útiles escolares, regalos de Navidad y ropa.

González y su familia todavía tienen un presupuesto ajustado, pero han encontrado una forma de vida más estable con los pagos de ingreso básico. Está preocupada de que «eso vaya a cambiar de nuevo» cuando los programas finalicen.

Los gobiernos locales y estatales en Arizona, Dakota del Sur, Iowa y partes de Texas están trabajando para prohibir los programas de ingreso básico garantizado. Muchos legisladores republicanos han calificado de socialista al ingreso básico y han dicho que hace que las personas dependan demasiado del gobierno.

González desea que más personas entiendan que, para ella, el ingreso básico garantizado no es dinero gratis: es el apoyo diario que ella y su familia necesitan, y está ayudándola a tomar decisiones financieras para el futuro.

El ingreso básico no es una limosna, dijo, es una ayuda.

«Está enseñando a las familias diferentes formas de vida de las que estamos acostumbrados», dijo González. «Y nos está enseñando a no conformarnos solo con el derecho básico al trabajo, sino a trabajar más y de forma más inteligente por lo que necesitamos para nuestras familias».

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