Empresarios compran isla en Florida por $63,000 y la venden por $14 millones

Un lugar para celebrar con un toque diferente en Tampa Bay, Florida, está en venta por $14.2 millones.

Pine Key es una isla en medio de Tampa Bay, creada por un proyecto de dragado del estado. Se extiende por unas 69 acres, aunque solo nueve de ellas están sobre el agua, y cuenta con hermosas playas blancas y aguas azules circundantes.

Es comúnmente conocida como ‘Isla de las Latas de Cerveza’ por las latas de cerveza dejadas por los navegantes, pero se ha transformado en uno de los lugares de fiesta más populares de Florida en los últimos siete años.

Fue comprada por cuatro amigos emprendedores en 2017 por $63,650. Russell Loomis, de 46 años, quien fue uno de los visionarios del cuarteto, dijo en una entrevista con The Times de Londres: «Hemos trabajado duro en este proyecto durante los últimos seis años y estamos listos para pasar la antorcha a la próxima persona».

Según su perfil de LinkedIn, Loomis tiene experiencia en negocios de aplicaciones tecnológicas y en dirigir una empresa de alivio de deudas. En 2017, construyó un bar flotante con amigos a partir de 258 barriles de plástico. Encontrar un lugar de estacionamiento para su bar flotante los llevó a Pine Key.

«Aunque ha sido un tiempo extremadamente divertido, también ha venido con muchos desafíos. No sabíamos en qué nos estábamos metiendo cuando la compramos».

Cuando adquirieron la isla, que ya tenía fama como un lugar de fiesta no oficial para los lugareños, carecía de instalaciones o servicios públicos, y sus propietarios parecían bastante contentos de deshacerse de ella.

Pero en los años transcurridos, después de traer suministros de comida y alcohol, arreglar baños, mesas de picnic y un tobogán inflable de 120 pies, la isla que una vez estuvo inactiva se ha convertido en un centro para los navegantes que buscan relajarse y divertirse.

«Administrar una isla es diferente a administrar un negocio regular. Hay una curva de aprendizaje completamente nueva», dijo Loomis.

«Si diriges un bar en tierra firme, llega un camión con todo el inventario, y entran y llenan los estantes; pero con la isla, físicamente tienes que ir de compras, cargarlo en furgonetas, bajarlo de las furgonetas a un bote, y del bote a donde sea que vaya en la isla».

«The logistics are the most difficult», según Loomis.

No obstante, Loomis, Cole Weaver, James Wester y John Gadd, habiendo invertido $5 millones en el proyecto, han convertido la isla en un lugar de moda para los amantes de la fiesta. Incluso han organizado bodas y eventos musicales, vendiendo hasta 3,000 boletos para conciertos a la vez.

Otros no estaban tan entusiasmados con el plan de negocios de los amigos.

Mientras muchos disfrutaban de la decisión de los amigos de mejorar la isla, algunos tenían sus reservas.

«A un grupo central de personas les parecía su isla y no entendían que antes de que la compráramos, era propiedad privada, y ellos eran intrusos —el propietario simplemente no lo hacía cumplir, por lo que se sentían con derechos. Nosotros la abrimos y creamos instalaciones y entretenimiento», dijo Loomis.

En un intento por calmar a algunos lugareños, Weaver pasó 100 días viviendo en la isla, construyendo relaciones con la comunidad de navegantes y asegurándoles que aún podían venir a la isla cuando quisieran.

Weaver, un agente de bienes raíces e ingeniero arquitectónico, decidió mantener la mayor parte de la isla abierta para cualquiera que quisiera pisar tierra firme, pero apartó una parte para «solo miembros» que pagaran una tarifa.

Las autoridades locales también se quejaron, diciendo que la isla debería ser utilizada como reserva natural en lugar de para fiestas. Los manatíes residen cerca de la isla, buscando comodidad en las cálidas aguas durante el invierno. Sin embargo, Weaver cree que la única vida silvestre que habita en la isla son gaviotas y una rata que lo molestó durante su estadía, según The Times.

El nuevo propietario de la isla será subastado como NFT por criptomonedas, aunque también se aceptarán ofertas en efectivo, informa Fox. La subasta comenzó a principios de marzo y finalizará el 1 de abril de 2024.

El postor más alto será el nuevo propietario de la isla. Sin embargo, la propiedad única viene con problemas específicos. El año pasado, quedó sumergida bajo cinco pies de agua durante el huracán Idalia, informó el Tampa Bay Times.

«Hemos tenido mucho interés y muchas, muchas llamadas telefónicas, de desarrolladores que quieren construir casas a personas que quieren seguir haciendo lo que estamos haciendo», dijo Weaver a The Times.

«Fue un momento divertido… fue un buen momento. No todos los días despiertas en tu propia isla», dijo.

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