¿Merece la pena gastar $600,000 en un último esfuerzo para salvar casas frente a la playa de la inundación?

Los habitantes de la playa de Salisburgo, Massachusetts, gastaron más de medio millón de dólares en un esfuerzo final para salvar sus hogares de las inundaciones. Pero después de solo tres días, el mar había lavado la mayor parte de su Hail Mary.

El proyecto, organizado por la organización sin fines de lucro comunitaria Ciudadanos de Cambio de la Playa de Salisburgo, construyó una duna de arena artificial a lo largo de la playa para bloquear las aguas de inundación y proteger las propiedades de los propietarios. Se tardó cuatro semanas en construir, se utilizaron 15,000 toneladas de arena y costó a los residentes $600,000 de sus propios bolsillos.

Las casas parecen estar al borde de un acantilado después de una serie de mareas «rey» lavó una parte sustancial de la playa.

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Lo que desencadenó la iniciativa fue una serie de mareas «rey» que han golpeado la playa de Salisburgo desde enero, dijo Tom Saab, presidente de SBCFC a Business Insider. Las mareas «rey» son mareas excepcionalmente altas que superan los 10 pies de altura, según Saab.

Dos tormentas seguidas en enero elevaron la marea a más de 14 pies, erosionando significativamente la playa. «Las propiedades resultaron afectadas», dijo Saab. Los propietarios sufrieron daños en sus terrazas, escaleras, incluso tuvieron agua en sus salas de estar, dijo.

El agua de mar inundó las calles de Salisburgo después de la tormenta del 10 de marzo.

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Para empeorar las cosas, las tormentas arrasaron con las dunas naturales que protegían las propiedades frente a la playa, dejándolas aún más vulnerables a la próxima marea «rey» inevitable.

Las casas que bordean la playa de Salisburgo tienen un valor total de propiedad de aproximadamente $2 mil millones, dijo Saab. Y la playa en sí es un destino turístico popular que atrae aproximadamente un millón de visitantes cada año.

En total, esta playa de una milla cuadrada financia el 45% de los impuestos de Salisburgo, dijo. Perderla llevaría a la quiebra del pueblo. Y en ese caso, el Estado de Massachusetts tendría que rescatarlos.

«Por eso es importante, y es deber del Estado de Massachusetts seguir ayudando a proteger la playa de Salisburgo», dijo Saab.

A raíz de esas tormentas de enero, SBCFC se acercó al Estado en busca de ayuda, pero los funcionarios no hicieron promesas de invertir en protecciones costeras para la playa de Salisburgo. Por lo tanto, la organización sin fines de lucro y los residentes locales presentaron una acción de emergencia para construir una duna de barrera hecha por el hombre.

El grupo recaudó más de medio millón de dólares en donaciones de residentes y transportaron suficiente arena para llenar 3.75 piscinas olímpicas para reponer la playa. Completaron el proyecto el 7 de marzo.

Pero luego, la marea volvió a entrar.

Este video publicado en la página de facebook de SBCFC muestra las etapas finales de construcción de la duna hecha por el hombre en la playa de Salisburgo.

El 10 de marzo, un nor’easter envió una marea de 13 pies y medio barriendo la playa. Para cuando el agua se retiró, la mitad de su duna se había lavado. «Los $600,000 que pusimos allí fueron destrozados», dijo Saab. «Perdimos $300,000 de arena.»

Pero gracias a la duna, sus hogares estaban protegidos. Si bien su colapso rápido supone una gran pérdida financiera para los propietarios, no significa que el proyecto haya sido un fracaso, dijo Jens Figlus, ingeniero costero y profesor asociado en la Universidad de Texas A&M, a BI.

De hecho, él cree que esta duna hizo exactamente lo que se suponía que debía hacer. Si no hubiera estado allí, es probable que los propietarios estuvieran recogiendo los restos de sus casas dañadas. La duna los salvó.

Cómo las dunas artificiales protegen a las comunidades costeras

A medida que el cambio climático eleva los niveles del mar y aumenta la frecuencia de las tormentas, las casas junto al mar enfrentan un riesgo creciente. Los ingenieros costeros, como Figlus, tienen la tarea de encontrar formas de protegerlas.

Las dunas de arena construidas son una solución. «Básicamente están tratando de imitar la característica natural que ocurre en muchas playas», explicó Figlus.

Las dunas funcionan como un buffer entre la infraestructura terrestre y el océano. Cuando las playas se erosionan, las casas costeras pierden esta protección natural. Ahí es donde las dunas artificiales pueden intervenir. Reemplazan lo que se perdió y absorben el impacto de las mareas crecientes para que las casas no lo hagan.

Este digrama muestra cómo reponer las playas con dunas artificiales evita que el agua de mar suba demasiado tierra adentro.

The Massachusetts Wildlife Climate Action Tool



«La duna es una construcción sacrificial», dijo Figlus. Cuando las tormentas golpean y las mareas crecen, erosionarán la duna en lugar de destruir la cubierta frontal o la base de su casa, explicó.

Eso significa que con el tiempo, cada duna construida se lava, al igual que esta en la playa de Salisburgo. En ese sentido, «Una duna erosionándose bajo una tormenta como esta cumplió su función, porque si la duna no estuviera allí, serían las casas», dijo Figlus.

La rapidez con la que sucede eso es una pregunta diferente.

El hecho de que una tormenta fuerte ocurriera solo tres días después de que se construyera la duna de Salisburgo fue «trágico», admitió Figlus, pero totalmente fuera del control de los residentes. Si esta tormenta reciente no hubiera destruido la duna, eventualmente otra lo habría hecho.

¿Vale la pena invertir $600,000 en protección contra el nivel del mar que podría desaparecer en cuestión de días? Eso depende de las comunidades, dijo Figlus. «Se llega a un punto en el que puede que no sea económicamente factible invertir millones de dólares frente a unas pocas casas y ver cómo se lava todo.»

Daños a la propiedad frente a la playa en Salisburgo después de la tormenta del 10 de marzo.

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Pero aún así cree que las dunas artificiales son la mejor defensa de un propietario costero contra el aumento del nivel del mar. «Básicamente están comprando tiempo,» dijo. «Esa sigue siendo nuestra mejor opción.»

Saab está de acuerdo. Pero cree que la financiación no debería provenir de los bolsillos de los propietarios costeros, sino del Estado. Sin embargo, sus repetidos ruegos al estado de Massachusetts para que financie proyectos de adaptación costera para la playa de Salisburgo han quedado sin respuesta.

«Nuestro problema es que el estado de Massachusetts se niega a ayudarnos. Se niega a contribuir fondos y prefiere ver colapsar la playa», dijo.

En lugar de financiar proyectos de restauración de playas, el estado está abordando el problema a través de cierres de acceso a la playa y comunicación con los residentes de Salisburgo, según el Departamento de Conservación y Recreación de Massachusetts.

«Para garantizar la seguridad del público, el DCR ha cerrado los puntos de acceso 9 y 10 en la playa de Salisburgo después de que sufrieron daños por las recientes tormentas de lluvia», dijo una portavoz del DCR a BI en un comunicado por escrito. «La Administración Healey-Driscoll permanece en comunicación regular con representantes de la Ciudad, la delegación legislativa y la comunidad y continuará trabajando con ellos para abordar los impactos de la erosión en la playa.»

Salvando la playa de Salisburgo

Esta semana, los residentes de la playa de Salisburgo se reunieron con ambientalistas y miembros del Departamento de Conservación y Recreación de Massachusetts para formular los próximos pasos.

Salisburgo es una bulliciosa comunidad de playa que atrae a más de un millón de visitantes a su costa cada año.

Gary Miles / Flickr



Unos 170 personas se reunieron para la reunión virtual para rogar a los funcionarios estatales que financien protecciones costeras para la playa de Salisburgo, dijo Saab.

Además de financiar futuros proyectos de dunas, también discutieron la posibilidad de permitir la draga a lo largo de la playa de Salisburgo, que implica cosechar arena del fondo marino y usarla para reponer la playa. Pero actualmente, Massachusetts es uno de los pocos estados de la costa este donde la draga es ilegal.

Entre otras soluciones que propusieron los residentes de la playa de Salisburgo estaba el uso de «bolsas de trampa de arena», que son básicamente grandes bolsas de plástico llenas de arena que se pueden usar para construir un muro protector a lo largo de la playa.

Pero los funcionarios estatales no hicieron promesas de seguir adelante con ninguna de esas propuestas, dijo Saab. Ahora, SBCFC y los residentes locales están apuntando a una solución diferente: plantar hierba de duna. Sembrar dunas de arena con hierba ancla la arena en su lugar, fortaleciendo las dunas contra la erosión causada por las olas y el viento, según la UMass Amherst.

Un proyecto de replantación de hierba de duna en Sandwich, MA.

Ken Wiedemann / Getty Images



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