Los drones han marcado una brutal nueva fase en la guerra civil de Siria

Los drones están dando forma cada vez más a la guerra en la guerra civil siria que entró en su decimocuarto año en marzo. Ambos bandos han intensificado los ataques con drones entre sí en los últimos meses, ya que la atención y los recursos del respaldador del régimen, Rusia, están centrados en Ucrania.

Desde el comienzo de 2024, las fuerzas leales al Presidente Bashar al-Assad en Damasco reportaron haber derribado al menos 33 drones lanzados por el grupo militante Hayat Tahrir al-Sham que controla la provincia noroccidental de Idlib. Las fuerzas del régimen también han atacado territorios controlados por HTS con al menos 48 drones explosivos de un solo uso.

La actual ronda de ataques con drones comenzó en octubre cuando un ataque sin precedentes mató al menos a 89 personas e hirió hasta 277 en una ceremonia de graduación militar en Homs. Damasco respondió atacando Idlib controlado por los rebeldes. También ha aumentado el objetivo de civiles usando drones.

«El aumento del uso de estos drones probablemente se deba a sus bajos precios y alta precisión», señaló Freddy Khoueiry, analista de seguridad global para Oriente Medio y África del Norte en la empresa de inteligencia de riesgos RANE, a Business Insider. «Pueden permanecer sobre sus objetivos antes de atacar, lo que hace que los impactos sean más precisos.»

El tipo más utilizado en Siria son los drones de vista en primera persona, típicamente cuadricópteros que cuestan menos de $1,000 y son pilotados a control remoto hacia un objetivo a través de una transmisión de video. Aunque son pequeños en comparación con drones más avanzados como el infame munición de vigilancia Shahed-136 construido por Irán que Rusia ha utilizado contra Ucrania, estos drones baratos equipados con explosivos siguen siendo letales.

«Siguen siendo peligrosos, especialmente en Siria, donde las defensas aéreas tanto del régimen como de la oposición contra estos son escasas o mayormente ineficaces», dijo Khoueiry.

Aron Lund, experto en Siria y miembro de Century International, señaló que apenas ha habido movimiento a lo largo de las líneas del frente de la guerra en Siria desde la primavera de 2020, una situación que advierte que no durará para siempre.

«Cuando finalmente se rompa el statu quo, podría ocurrir muy rápido y dramáticamente», dijo Lund a BI. «A pesar del punto muerto geográfico, todas las partes siguen disparándose entre sí de vez en cuando. A veces, hay graves enfrentamientos».

Khoueiry resumió la fase actual de la guerra como «una continuación de intercambios de represalias que hemos visto en los últimos meses y años entre las fuerzas del régimen y la oposición, aunque con un aumento en la frecuencia e intensidad, además del uso de drones.»

«El uso de drones entra dentro de la tendencia militar global de aumento de uso de municiones de vigilancia debido a su amplia disponibilidad y facilidad de operación», señaló Khoueiry.

A diferencia de los militantes islamistas HTS con los que lucha, la Fuerza Aérea Siria tiene otras opciones para atacar a distancia, como la artillería y aeronaves.

Sin embargo, a diferencia de los drones, las aeronaves de la Fuerza Aérea Siria requieren un importante apoyo de Rusia. Dada la implicación de Rusia en Ucrania, Lund sospecha que la «tolerancia a la escalada» de Moscú en Siria ha disminuido.

«Los rusos podrían no querer gastar más combustible de avión y bombas de diseño soviético en Assad solo para ayudarlo a hacer explotar hospitales y mercados en Idlib», dijo Lund. «Ahora tienen sus propios hospitales y mercados para hacer explotar en Ucrania.»

Además de ser barato, el régimen puede fabricar estos drones, o al menos muchos de sus componentes, localmente.

«El Centro de Estudios e Investigaciones Científicas, un organismo del Ministerio de Defensa que también dirigió el programa de armas químicas de Siria, ha trabajado en el pasado en drones militares, así como en la producción de misiles asistida por Irán», dijo Lund. «Me sorprendería si aún no lo estuvieran haciendo.»

El experto en Siria también señaló que tendría «mucho sentido para Irán ayudar a establecer líneas de producción» dentro de Siria.

«Al apoyar la producción local en Siria, Irán puede evitar las rutas de contrabando engorrosas e inseguras», dijo Lund. «Sería una forma de apoyar tanto al gobierno de Assad como a Hezbollah, y tal vez también a otros aliados.»

Khoueiry de RANE señaló que muchos informes detallan que estos drones son ensamblados localmente y construidos bajo supervisión iraní y rusa. Además, varios grupos respaldados por Irán, incluidos los hutíes en Yemen, Hezbollah en Líbano y milicias iraquíes, han ensamblado drones con piezas enviadas desde Irán.

«Dada la proliferación de milicias proiraníes en Siria y la precaria economía del régimen sirio, sería lógico suponer que probablemente estén ensamblando estos en lugar de importarlos», dijo Khoueiry. «HTS podría estar potencialmente haciendo lo mismo, pero bajo supervisión y/o apoyo turco con mayor probabilidad.»

Un enjambre de drones originarios de Idlib atacó la principal base aérea de Rusia en Siria, Hmeimim, en la provincia costera de Latakia en enero de 2018.

«Parece estar dentro de las capacidades de Tahrir al-Sham, la milicia yihadista dominante en Idlib, fabricar y utilizar drones kamikaze», dijo Lund. «Quizás no sean los drones más sofisticados, pero estoy seguro de que pueden construir algo lo suficientemente bueno como para volar hasta su objetivo y explotar a menos que sean derribados.»

Aunque muchos de estos drones de la oposición son a menudo descritos como rudimentarios, de baja tecnología y de fabricación casera, Lund tampoco descarta la posibilidad de que grupos de oposición sirios hayan recibido respaldo estatal para algunos ataques.

«Aunque no hay evidencia real en ninguna dirección, también parece posible que los rebeldes sirios hayan recibido apoyo bajo cuerda de su respaldo, Turquía», dijo Lund.

«Incluso podría ser que Turquía esté detrás de algunos de estos ataques con drones no reclamados como parte de su propio juego de represalias con Rusia.»

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