Departamento de Justicia y 16 fiscales demandan a Apple por prácticas ilegales con iPhone

El Departamento de Justicia de Estados Unidos, junto con 16 fiscales generales estatales y de distrito, ha interpuesto una denuncia antimonopolio contra Apple recientemente, acusando a la empresa de prácticas ilegales en el mercado de los teléfonos inteligentes. Esta denuncia, que ha estado en preparación durante años, aborda diversas políticas que, según el Departamento de Justicia, perjudican a los desarrolladores y reducen la interoperabilidad con otras plataformas. Pero, ¿de qué se les acusa con precisión? La denuncia hacia Apple contiene 5 puntos y el más relevante son las supuestas prácticas ilegales relacionadas con los iPhone.

La denuncia, de nada menos que 88 páginas, resalta varias políticas de Apple que han generado controversia en los últimos años. Por ejemplo, se hace referencia entre otras cosas a la prohibición de aplicaciones para servicios de juegos en la nube como GeForce NOW o Xbox Cloud Gaming, las cuales solo podían ser accesibles a través de portales web. Asimismo, se menciona la negativa de Apple a permitir que su servicio iMessage esté disponible en dispositivos Android, o a que sus dispositivos, como sus relojes, sean compatibles con el sistema operativo de Google, generando críticas de diversas empresas.

Apple bajo cuestionamiento: la acusan de aprovechar de forma sistemática su propio poder de mercado con prácticas ilegales en los iPhone y otros dispositivos

Apple Optis demanda 4G

El Departamento de Justicia destaca cinco puntos clave que mantendremos intocables por su importancia y claridad:

  1. La obstrucción de las «súper aplicaciones innovadoras»: Apple bloqueó de forma sistemática el desarrollo de aplicaciones que facilitarían a los usuarios cambiar del ecosistema de Apple a otro.
  2. La prohibición de los servicios de streaming en la nube: se impidió el desarrollo de aplicaciones que permitieran a los usuarios reproducir contenidos de alta calidad, como juegos en el dispositivo, sin necesidad de adquirir hardware costoso.
  3. La exclusión de la mensajería multiplataforma: Apple deterioró la calidad de los mensajes multiplataforma, haciéndola menos innovadora y más insegura, incentivando así a sus propios clientes a seguir adquiriendo iPhones.
  4. Limitar la funcionalidad de los smartwatches de terceros: los usuarios de un iPhone no solo se ven forzados a comprar un Apple Watch, sino que esta elección también les impide cambiar posteriormente de iPhone a Android porque el Apple Watch dejaría de funcionar.
  5. Restringir las billeteras digitales de terceros: Apple ha impedido que los proveedores externos ofrezcan aplicaciones de Tap to Pay, lo que habría permitido las billeteras digitales multiplataforma. Por el contrario, los iPhone solo cuentan con Apple Pay.

Un panorama complejo que se suma a otras «disputas» con la Unión Europea

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Apple se encuentra en dos de los principales frentes del mercado, y en China las cosas no van tan bien como esperaban a principios de año. Además, otro punto de conflicto mencionado en la denuncia es la política de Apple contra motores de navegadores web de terceros, que impide a las empresas ofrecer servicios a través de sitios web móviles en lugar de aplicaciones.

Aunque Apple ha revocado esta política en la Unión Europea, ha recibido críticas de empresas competidoras como Mozilla. La última actualización de iOS abordó este problema, por lo que parece que la empresa de Tim Cook debe resolverlo paso a paso, pero cada vez que lo hace, se encuentra con un nuevo obstáculo.

Apple ha asegurado que se defenderá de la denuncia, argumentando que distorsiona los hechos y la ley. Sin embargo, aún no está claro cuánto tiempo durará el caso contra Apple, que forma parte de una investigación antimonopolio más amplia iniciada por el Departamento de Justicia en 2019, por lo que realmente ha pasado mucho tiempo.

Parece que Estados Unidos está tomando por primera vez ejemplo de la Unión Europea y busca frenar las prácticas de su gigante, que ya no es la empresa más grande del mundo y está en un evidente declive. ¿Un traspié o el inicio de un colapso para Apple? Todo lo que sube, tiene que bajar, la verdadera dificultad radica en remontar el vuelo. Habrá que ver cómo se desarrolla todo esto tras 5 años de investigación en curso.

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