Cómo hago que mi amistad con un Republicano funcione: soy Demócrata

Soy una feminista democrática de un pueblo pequeño en Nueva York. No me gustan las armas y creo en causas sociales. Mi mejor amigo DC es un republicano de Milwaukee que posee armas, cree en teorías de conspiración, y es aproximadamente 10 años más joven que yo. Él bromea, «No soy racista ni sexista. No me gustan todos por igual.» Sí, nuestra amistad es improbable, pero he aprendido mucho de nuestra conexión.

Conocí a DC poco después de mudarme a una nueva ciudad Dos días después de mudarme con mi madre anciana a Florida en 2020, la pandemia lo detuvo todo. Ahora vivía en un estado que solo había visitado una vez cuando tenía 17 años, donde no conocía a nadie.

Busqué en NextDoor a un técnico en informática para ayudarnos a configurar nuestras computadoras, y encontré a DC. Cuando vino y vio las enormes cajas de mudanza en la sala de estar (la empresa que contraté para desempacar nunca apareció), también se ofreció a ayudarnos a instalarnos.

«¿Qué significan tus iniciales?» le pregunté.

«Total control,» bromeó.

Cada martes, teníamos una cita fija, durante la cual me ayudaba con los problemas de mi computadora. Ambos usábamos máscaras; él no creía en Covid, pero las usaba para todos sus clientes. Yo conocía a alguien que murió de Covid. DC me contó sobre las teorías de conspiración en las que creía sobre el virus. No me molesté, solo escuché.

Después del trabajo, nos encontrábamos en Madfish Grill, disfrutando de tacos de pescado Mahi Mahi por $5 y cervezas. Yo pagaba por su servicio (él reducía la tarifa), o él decía, «Solo invítame a la comida y las bebidas esta noche.»

Siempre estábamos riendo. Me contaba historias sobre el negocio de la informática que dirigía durante 20 años; yo le hablaba sobre cómo incrementé mi negocio de escritura de memorias. Me presentó a la cercana Isla Gasparilla, Punta Gorda y Nápoles en excursiones de un día. En un viaje en auto, estábamos discutiendo sobre armas de fuego, y le pregunté cuántas poseía. «Cuatro.» Ni siquiera había tocado un arma antes.

Nuestra amistad parece improbable, pero funciona Hablamos durante horas, y trato de evitar hablar de política. A veces digo, «Sin comentarios,» o «Cambiar de tema,» cuando menciona algo en lo que no estamos de acuerdo. Prefiero evitar cualquier cosa remotamente política. No me gusta debatir, y DC se ha convertido en una parte importante de mi vida.

A pesar de que tenemos opiniones diferentes sobre tantas cosas, también tenemos mucho en común. Somos amigables, serios en el trabajo y tranquilos.

«¿Cómo nos llevamos tan bien cuando nuestro país está polarizado por la política?» le pregunté una vez.

«¡No estamos en desacuerdo porque tú me callas!» respondió él.

Aunque en su mayoría no hablamos de política, si lo hacemos, no nos menospreciamos ni nos volvemos hostiles. En su lugar, bromeamos y abordamos el tema con ligereza. Si quiero ir a una librería y él prefiere un bar de motocicletas, él dirá, «Está bien. Eso es divorcio #4.» O se iluminará y sugerirá, «¡Sé el lugar perfecto: el campo de tiro!»

Después de recibir el refuerzo, DC sugirió que fuéramos por cervezas. Yo necesitaba dormir. «¿Para qué necesitas dormir? ¡A estas alturas estás genéticamente modificado de todos modos!» dijo él. En lugar de ofenderme o tratar de convencerlo de por qué era necesario el refuerzo, simplemente tuve que reír. Y ese momento fue un resumen perfecto de nuestra relación, y de cómo lidiamos con nuestras diferencias.

Somos amigos sin exigir que el otro cambie su ideología, y sin tratar de convencer al otro de que está equivocado en sus creencias, aunque a menudo creemos que el otro está equivocado.

Nuestra amistad me ha enseñado que las relaciones no tienen que depender del compromiso o de opiniones similares, sino que pueden construirse en lo que parece escasear últimamente: amabilidad y un enfoque en nuestros vínculos comunes, en lugar de nuestras diferencias.

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