Pruebas de armas de Corea del Norte: lista de tareas aumenta, nuevas advertencias.

Corea del Norte ha estado incrementando sus pruebas de armas y sistemas relacionados importantes, trabajando a través de una «lista de tareas», según un oficial de EE. UU., lo que está causando cierta alarma entre EE. UU. y sus aliados.

Y con Rusia convirtiéndose en un socio más cercano, Corea del Norte podría estar recibiendo la ayuda que necesita para cubrir lagunas críticas en el desarrollo de tecnologías clave, como drones submarinos y satélites.

«Han estado llevando a cabo muchas demostraciones de armas», dijo el Subsecretario Adjunto del Departamento de Estado de EE. UU. Jung H. Pak en un evento el lunes en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. «También han dicho desde enero de 2021 que van a realizar una serie de pruebas y desarrollar nuevas tecnologías».

De estas, Pak se refirió a sistemas hipersónicos, vehículos submarinos no tripulados, misiles balísticos intercontinentales de combustible sólido y satélites de reconocimiento. El líder norcoreano Kim Jong-Un prometió públicamente en 2021 trabajar para introducir estas armas para contrarrestar lo que llamó la creciente hostilidad de EE. UU. en la región.

«Tenían una lista, tenían una lista de tareas, y han estado desarrollando y probando esas capacidades», dijo Pak.

El aumento en las pruebas probablemente se ha demostrado mejor en sus pruebas de misiles balísticos. En 2021, Corea del Norte probó solo ocho misiles; en 2023, 33. Las pruebas de misiles ocurren con frecuencia en respuesta a provocaciones percibidas, como ejercicios militares conjuntos entre EE. UU. y Corea del Sur, pero no son estrictamente reacciones.

El lunes, Corea del Norte lanzó múltiples misiles balísticos de corto alcance en sus aguas orientales, informó Corea del Sur.

Y el miércoles, los medios estatales dijeron que Corea del Norte había probado con éxito un motor de combustible sólido para un nuevo misil hipersónico de rango intermedio, añadiendo que Kim consideraba el valor estratégico del nuevo misil como capaz de apuntar al territorio de EE. UU. y que «los enemigos lo saben mejor».

Las pruebas de esta semana fueron las primeras en más de un mes, llegando después de un importante ejercicio militar conjunto de 11 días entre EE. UU. y Corea del Sur. A lo largo del ejercicio, Corea del Norte también realizó sus propios ejercicios, con diversas operaciones de tanques, artillería y paracaidistas.

Aunque no está claro qué tan exitosas han sido las pruebas de armas para Corea del Norte, la priorización ha dado lugar a que los funcionarios de EE. UU. se detengan a pensarlo. Después de la prueba del lunes, un portavoz del Departamento de Estado instó a Corea del Norte a «abstenerse de futuras acciones provocativas y desestabilizadoras y volver a la diplomacia», una respuesta común.

En el panel de CSIS, Pak hizo eco de sentimientos similares. «Estamos increíblemente preocupados por todos estos desarrollos», dijo, pero señaló que no hay evidencia clara que indique el potencial de un ataque a corto plazo. Dijo que eso no parecía estar en el mejor interés de Kim.

«Pero por supuesto, siempre estamos atentos a cualquier actividad de la zona gris», agregó.

EE.UU. ha impuesto más sanciones a Corea del Norte en los últimos años en reacción a sus pruebas, como las impuestas en octubre de 2022, así como sanciones relacionadas con sus transferencias de armas a Rusia para suministros de municiones de emergencia.

Esa relación más estrecha entre Rusia y Corea del Norte, identificada desde que Kim y el presidente ruso Vladimir Putin se reunieron en septiembre pasado para discutir un acuerdo de armas, también ha planteado preocupaciones para los funcionarios de EE. UU., que se preocupan por las posibles tecnologías y capacidades que Rusia podría ofrecer a Kim a cambio de municiones para la guerra en Ucrania.

«Corea del Norte ciertamente no está haciendo esto gratis», dijo Pak. «Casi con seguridad están buscando cosas como aviones de combate, misiles tierra-aire, tecnologías de misiles balísticos y otros vehículos blindados», dijo, agregando que Rusia podría proporcionar muchas cosas.

Hay muchas formas en que Corea del Norte podría beneficiarse de este acuerdo. También tiene la oportunidad de ver cómo funcionan algunas de sus armas en combate, incluidos sus misiles balísticos, y esa información podría resultar invaluable.

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