Presión de EE.UU. a mayor banco occidental en Rusia por cancelación de inversión industrial de $1.6 mil millones

Un banco austriaco enfrenta resistencia por parte de Estados Unidos ante su plan de repatriar $1.6 mil millones en activos aún atrapados en Rusia, por preocupaciones de que el acuerdo podría infringir las sanciones occidentales.

Raiffeisen Bank International sigue siendo el prestamista extranjero más grande en el país, ya que los esfuerzos por vender o escindir su unidad rusa han tenido dificultades desde que Moscú endureció los requisitos de salida de empresas extranjeras.

En diciembre, el banco ofreció una nueva estrategia, planeando adquirir acciones en la empresa de construcción austriaca Strabag, originalmente propiedad del empresario ruso Oleg Deripaska.

La participación del 28% se facilitaría a través de la filial rusa de Raiffeisen, tras lo cual las tenencias se transferirían a Viena. La idea se presentó como una forma de desbloquear una parte de los activos congelados en Rusia, valorados en miles de millones de euros.

Sin embargo, según un informe de Reuters del miércoles, el acuerdo está siendo examinado en Washington. Esto se debe a que Deripaska está sancionado por posibles vínculos con el Kremlin, lo que podría representar una violación de las restricciones occidentales.

Funcionarios estadounidenses han exigido detalles sobre las personas y entidades relacionadas con el acuerdo; si se descubre que el trato viola las sanciones estadounidenses y Raiffeisen decide continuar con el plan, podría enfrentar sus propias penalizaciones, según fuentes citadas.

En una declaración publicada por Raiffeisen el miércoles, el banco se defendió de lo que llamó los «rumores de Reuters», señalando que ha verificado el cumplimiento y ha informado a las autoridades estadounidenses.

«Además, se reconoció que no hay conexión con EE. UU. en esta transacción. Cabe destacar que RBI no procederá con ninguna transacción que viole sanciones, o exponga a RBI al riesgo de sanciones», señaló.

Tras el informe de Reuters, las acciones de la compañía cayeron hasta un 16%.

La «reacción adversa del mercado» obligó al banco a posponer la venta de bonos de 650 euros el mismo día, según un memo que vio el medio.

Además de Raiffeisen, EE. UU. ha intensificado la presión sobre bancos extranjeros que continúan facilitando transacciones con Rusia. Además de Austria, esto ha incluido a prestamistas en países como Arabia Saudita y Turquía.

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