Nuevo CEO de Qatar Airways explica por qué sigue con el Airbus A380 mientras otras aerolíneas lo retiran.

El Airbus A380 — un gigantesco avión comercial famoso por sus dos niveles y cuatro motores — fue una maravilla de la ingeniería. Puede transportar hasta 853 personas y es lo suficientemente grande como para contar con lujosas amenidades como una ducha a bordo y un bar.

Sin embargo, el avión ha tenido éxito en redes de distribución radial como las utilizadas por Emirates, Singapore Airlines y Qatar Airways, se ha convertido en una víctima común durante la pandemia a medida que las aerolíneas se trasladan a nuevos y más eficientes aviones de doble pasillo, como el Boeing 787 y el Airbus A350.

Aerolíneas como Air France, Thai Airways y Malaysia Airlines han abandonado todos el avión A380 desde 2020. La mayoría de estas aeronaves terminan siendo desechadas o almacenadas en «cementerios de aviones» dispersos por todo el mundo.

Entre las aerolíneas que han mantenido el avión, Qatar, en particular, ha estado indecisa sobre el futuro de su flota A380. En mayo de 2021, el ex CEO de la compañía, Akbar Al Baker, le dijo a Simple Flying que no veía futuro para los A380.

«Fue bueno cuando se lanzó en 2002», dijo. «Pero desafortunadamente, con el aumento del precio del combustible y el error en el diseño, pensamos que fue un gran error.»

El bar en un Airbus A380 de Qatar Airways.

Miguel Medina/AFP via Getty Images



Sin embargo, el nuevo CEO de la compañía, Badr Mohammed Al Meer, — nombrado en noviembre — le dijo a CNBC el viernes que se espera que el avión vuele al menos otros dos o tres años.

«Qatar Airways básicamente tenía planeado retirar los A380 muy pronto este año», dijo. «Sin embargo, por diferentes razones, hemos decidido extender la operación de los A380.»

Al Meer explicó la decisión, que se reduce a la demanda, la congestión en aeropuertos y espacio aéreo y la demorada entrega del Boeing 777X.

Qatar puede llenar sus A380 gracias a la fuerte demanda

El A380 puede transportar una cantidad increíble de personas, pero el gigantesco avión puede ser difícil de llenar.

Y es un avión que consume mucho combustible. El ex CEO de Qantas Airways, Alan Joyce, una vez dijo que podía operar dos Boeing 787 Dreamliners de 236 asientos por menos costo que volar un solo A380 de 486 asientos.

Sin embargo, Qatar está viendo una «demanda muy alta» para ciertos mercados de A380 en Europa y Asia, dijo Al Meer, señalando que el avión tiene un factor de ocupación superior al 86%.

Esa medida se refiere a cuántos asientos llena una aerolínea en sus aviones, con porcentajes más altos indicando más ingresos generados — compensando los costosos gastos de operación.

«El único avión que puede llevar esta cantidad de pasajeros es el A380,» dijo Al Meer a CNBC. «Básicamente, nos ha dado lo que estábamos buscando.»

El A380 es el único avión en la flota de Qatar equipado con una cabina de primera clase.

M101Studio/Shutterstock.com



Además, explicó que los problemas de congestión en el ocupado espacio aéreo internacional y en tierra en los aeropuertos han obligado a la aerolínea a volar sus aviones más grandes posibles para transportar la mayor cantidad de personas.

«La única manera de asegurarse de que pueda transportar suficiente cantidad de pasajeros es pasar de estrechos a anchos,» dijo Al Meer. «Y en aviones anchos, nada es más grande que el Airbus A380.»

Señaló que la congestión creada por los siempre ocupados cielos habría hecho que el A380 fuera más viable en el futuro.

«Si el A380 estaba planeado para salir en los próximos cinco o 10 años, ese habría sido un avión más exitoso,» dijo. «Esto podría haber sido la solución en el futuro para superar la escasez o superar la congestión que vemos en la infraestructura y los aeropuertos alrededor del mundo.»

El reemplazo del A380 se retrasa años

El próximo 777X de Boeing es el avión bimotor más grande actualmente en producción, con revolucionarios wingtips plegables y una cabina lo suficientemente grande como para albergar a más de 400 personas.

Boeing planea construir tres variantes: el 777-9, el más pequeño 777-8 y la opción de carga 777F.

El avión de prueba Boeing 777X en exhibición en el Wings Airshow en India en enero de 2024.

Taylor Rains/Business Insider



Sin embargo, la aeronave aún no certificada se retrasa años debido a una multitud de factores relacionados con problemas de producción, la pandemia y la cadena de suministro.

Esos retrasos son parte de la razón por la que los A380 han sobrevivido en la flota de Qatar, según Al Meer.

«Todavía estamos esperando las entregas del [777X],» dijo. «Así que, una vez tengamos esos aviones, tendremos que aceptar el A380.»

Al Meer dijo que se espera que Qatar finalmente reciba su primer avión de los 74 Boeing 777X para fines del próximo año.

«Esta es la confirmación que recibimos de Boeing,» le dijo a CNBC. «Esperaremos y veremos.»

En Grupo MET podemos ayudarte a implementar esta y muchas mas herramienta para optimizar tu trabajo. ¡Contáctanos para saber más!

Contactanos