El gobernador de Virginia firma ley bipartidista que restringe el uso de perros para atacar prisioneros en el estado.

El gobernador de Virginia, Glenn Youngkin, firmó el miércoles un proyecto de ley que restringe severamente el uso de perros de patrulla entrenados para atacar en las prisiones estatales después de que la legislación obtuvo un amplio apoyo bipartidista en la legislatura de Virginia.

La medida llega después de que una investigación de Business Insider revelara el año pasado que las prisiones de Virginia utilizan perros entrenados para atacar mucho más que cualquier otro estado o mancomunidad. Los perros de las prisiones atacaron a 271 personas encarceladas en Virginia entre 2017 y 2022, según informó BI anteriormente. El estado con la segunda mayor cantidad de ataques, Arizona, registró 15 incidentes en el mismo período de tiempo.

Tanto los legisladores republicanos como los demócratas en Virginia acreditaron a BI por sacar a la luz esta práctica abusiva.

La ley tiene como objetivo reducir significativamente el despliegue de perros de patrulla para atacar a prisioneros, excepto cuando sea «inmediatamente necesario» para prevenir la «amenaza de lesiones corporales graves o muerte» de los prisioneros o del personal.

Un director o supervisor debe otorgar ahora el permiso para que los perros sean usados para intervenir en una pelea, y cualquier pelea en la que sean utilizados ahora debe involucrar al menos a tres prisioneros.

Estos cambios ocurren después de que BI informara que los perros de patrulla se utilizaban con frecuencia en Virginia para atacar a hombres que se negaban a salir de sus celdas o que se involucraban en altercados uno a uno.

Siete estados más también utilizan perros para atacar a prisioneros, lo que ha llevado a lesiones devastadoras en algunos casos, informó BI.

Al menos 18 hombres encarcelados en Virginia han recibido atención hospitalaria de emergencia por lesiones que van desde daños musculares y de tejidos hasta infecciones sépticas como resultado de ataques de perros desde 2017. Otros relataron a BI que sufrieron trauma psicológico después de los ataques.

Youngkin firmó la legislación esta semana después de que pasara por la Cámara de Delegados de Virginia con un voto de 82-15 y recibiera apoyo unánime en el senado del estado el mes pasado.

El proyecto de ley fue uno de los 60 en los que Youngkin tomó una acción final esta semana, firmando 36 en ley, ofreciendo enmiendas a dos y vetando otros 22.

«Hoy, me complace firmar proyectos de ley bipartidistas en ley, incluida legislación que ayudará al desarrollo económico en la región minera del suroeste de Virginia, impondrá restricciones razonables en el uso de caninos en instalaciones correccionales, facilitará a los virginianos procesar violaciones de sus órdenes de protección, y mejorará la prestación de servicios a los virginianos con discapacidades del desarrollo al permitirles más tiempo para trabajar con coordinadores de apoyo para encontrar al proveedor adecuado», dijo Youngkin en un comunicado de prensa.

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