Ingeniero jubilado se muda de Illinois a Brasil para tratar el cáncer: encuentra paz y ahorro fuera de São Paulo.

Jose Rodriguez, de 65 años, quiere ayudar a tratar y prevenir el cáncer abriendo más centros de oncología. ¿Su solución? Dejar Chicago y mudarse a Brasil.

Rodriguez, que es ingeniero, dijo que después de trabajar en países como Venezuela de manera intermitente a lo largo de su carrera, Brasil sería un buen próximo paso. Espera ayudar a pacientes con cáncer en América Latina mientras fomenta asociaciones comerciales con los Estados Unidos. Muchas partes de Brasil carecen de instalaciones médicas adecuadas y, con su ayuda, más empresas estadounidenses podrían intervenir, dijo.

Muchos estadounidenses están mudándose de los Estados Unidos a países de América Latina, citando costos de vida más bajos, mejor clima y oportunidades comerciales. Algunos recién llegados dijeron que pudieron pagar deudas y comprar nuevas casas por mucho menos que en los Estados Unidos.

Aunque Rodríguez solo ha estado en Brasil durante unos meses, espera establecerse allí permanentemente y comprar una casa. Dijo que los costos de vida son al menos un 30% más baratos, e incluso la vivienda es más barata. Valora la belleza natural de Brasil y la calidad de vida, y le encanta vivir cerca de São Paulo, la ciudad más poblada de Brasil con más de 12 millones de habitantes.

«Uno de mis objetivos en Brasil es ver cómo puedo ayudar a establecer centros de oncología en muchos lugares, ya que Brasil es muy deficiente en ese aspecto», dijo Rodriguez. «Si te alejas de São Paulo o algunas de las otras grandes ciudades, la deficiencia es bastante grave.»

Mudarse a Brasil

Rodriguez se mudó a Chicago después de crecer en Honduras, y obtuvo un título de ingeniería de la Universidad de Illinois. Después de eso, pasó décadas en Nueva Orleans y Huntsville, Alabama, trabajando en la industria aeroespacial.

Rodriguez llegó por primera vez a Brasil en 1996, visitando la ciudad de Goiânia en la región Centro-Oeste del país.

«Me gustó el estilo de vida brasileño. Es relajado, me gusta la naturaleza, y para mí, era simplemente un lugar perfecto para estar», dijo Rodriguez. «Pero mi negocio me mantuvo ocupado, y no regresé a Brasil hasta el año pasado.»

A fines de la década de 1990, un amigo se acercó a él para ayudar a abrir centros de oncología en Venezuela, y aplicó su experiencia con aceleradores lineales, a menudo utilizados para tratamientos de radioterapia de haz externo para pacientes, para ayudar a configurar equipos de tratamiento. Iba y venía durante tres años para poner en marcha una clínica, y finalmente estableció un centro en Caracas con equipos modernos junto con servicios gratuitos de psicología y nutrición. Abrió otro cinco años después en 2008.

Originalmente, quería abrir una compañía de seguros dedicada a la oncología para ayudar a familias en países como Venezuela, pero la crisis política y económica del país lo empujó a buscar en otra parte. Durante este tiempo, también ayudó a estudiantes latinoamericanos en Chicago a trabajar hacia oportunidades universitarias y profesionales.

Después de darse cuenta de cómo algunas compañías con las que había trabajado comenzaron a hacer más negocios en Brasil, y recordando sus viajes en la década de 1990, notó que podía usar su experiencia en ingeniería para cerrar lo que él veía como una brecha en la colaboración entre EE. UU. y Brasil. Imaginó mudarse a Brasil para ayudar a abrir centros de oncología en todo el país, enseñando inglés, matemáticas y química a niños en su tiempo libre. Dijo que espera enseñar a un futuro presidente de Brasil.

También se ha involucrado con algunas empresas de energía con sede en Chicago para ayudarlas a conectarse con empresas en Brasil y establecer lazos industriales más estrechos.

«Deseo que los empresarios estadounidenses hagan más negocios con Brasil porque hay muchas oportunidades, y me entristece ver que no veo a más estadounidenses haciendo negocios aquí», dijo Rodriguez.

Rodriguez se mudó temporalmente a Brasil hace más de tres meses, con la esperanza de mudarse allí permanentemente a pesar de tener que ir y venir entre Brasil y los Estados Unidos.

Viviendo en São Paulo

Rodriguez dijo que en Brasil, las personas pueden comprar una casa de clase media a alta por $100,000. Dijo que una casa grande y moderna en Brasil podría costar alrededor de $200,000, en comparación con más de $650,000 en los Estados Unidos. Dijo que los impuestos son mucho más bajos en Brasil para la vivienda que en los Estados Unidos.

Alquila su casa por $500 al mes, que está a poca distancia de mucha naturaleza. Dijo que su casa es una chacra, o una propiedad en las afueras de una ciudad junto a tierras de cultivo. Dijo que la electricidad cuesta solo alrededor de $25 al mes, mientras que internet es de $20. Su amigo en el centro de la ciudad paga alrededor de $650 al mes en dólares estadounidenses.

Dijo que para una casa comparable en el área de Chicago, los residentes tendrían que buscar mucho más lejos en los suburbios. Espera comprar una casa en Brasil en los próximos meses.

Dijo que la calidad de los productos es mucho mejor y más barata en Brasil, y dijo que algunos de sus amigos tienen pequeñas fincas en sus propiedades. El clima es más constante y cálido con menos tormentas o sequías, aunque dijo que llueve con frecuencia.

Algunas cosas cuestan mucho más en Brasil que en los Estados Unidos, como las toallas de papel, que pueden costar $4 por un solo rollo, dijo. También dijo que el tráfico es «horrible» en São Paulo, más que en Chicago.

Dijo que podría mudarse al estado de Rio Grande do Sul en el sur del país, en la frontera con Uruguay. Dijo que ha estado ayudando a una empresa en Chicago a trabajar con un nuevo puerto en Porto Alegre, la capital de Rio Grande do Sul.

Rodriguez subrayó que a medida que la economía de Brasil crece y las inversiones en la industria aumentan rápidamente, más estadounidenses deberían mirar hacia Brasil para enfocar sus esfuerzos en trabajar con empresas brasileñas o mudarse a Brasil ellos mismos.

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