Demandan a Starbucks por $5 millones clientes intolerantes a la lactosa, llaman ‘discriminación’ a recargo por sin lácteos.

Tres clientes de Starbucks han demandado a la cadena de cafeterías en una demanda colectiva de $5 millones, acusándola de discriminar intencionalmente a las personas intolerantes a la lactosa al cobrarles más dinero por opciones de leche sin lácteos.

Los abogados de los clientes acusan al gigante del café de recaudar más de $1 mil millones en los últimos años «como resultado de su práctica discriminatoria e ilegal» de cobrar el cargo adicional por las alternativas sin lácteos, incluyendo leches a base de plantas o sin lactosa.

En la demanda, presentada la semana pasada en un tribunal federal de California, los demandantes acusan a Starbucks de participar en «discriminación de precios ilegal» en violación tanto de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades como de la Ley de Derechos Civiles de Unruh de California.

Las acciones de Starbucks «fueron intencionadas, alevosas, maliciosas e intencionales, y se hicieron con desprecio deliberado y consciente de los derechos de los demandantes y los miembros de la presunta clase», dice la demanda.

Un portavoz de Starbucks se negó a comentar sobre la demanda, citando litigios pendientes, pero dijo a Business Insider en un comunicado el miércoles que los clientes en las tiendas de Starbucks en EE. UU. pueden agregar hasta cuatro onzas de leche sin lácteos a café o té caliente o helado, café frío y bebidas Americano sin cargo adicional.

«Los miembros de Starbucks Rewards también pueden canjear 25 Estrellas para sustituir la leche sin lácteos en cualquier bebida donde no sea parte de la receta estándar», dijo el portavoz. «Además, los clientes pueden optar por personalizar cualquier bebida del menú con leche sin lácteos por un cargo adicional.»

Los clientes intolerantes a la lactosa no quieren pagar más por alternativas de leche a base de plantas.

Melissa Wells/Insider



Los demandantes tienen intolerancia a la lactosa o alergias a la leche

La demanda colectiva fue presentada por tres residentes de California — Maria Bollinger, Dawn Miller y Shunda Smith — que afirman ser intolerantes a la lactosa o tener alergia a la leche y han pedido bebidas a base de café, té y otras en las tiendas de Starbucks en California desde al menos 2018.

Desde entonces, a los demandantes se les ha cobrado un extra de 50 a 80 centavos por cada bebida de Starbucks que han solicitado substituir la leche por alternativas sin lácteos, como leche de soya, avena, coco o almendra, dice la demanda, que busca representar una clase nacional de demandantes.

El cargo adicional de Starbucks es el mismo para todas las alternativas sin lácteos, «sin hacer ninguna distinción entre los costos de los diferentes» productos sin lácteos, dice la queja.

«De hecho, Starbucks creó un menú separado y más caro, dirigido a los clientes que no pueden ingerir leche», alega la demanda.

La queja dice que el precio promedio de una bebida de café de Starbucks en 2023 fue de $3.25, y el recargo por los productos sin lácteos podría ser de hasta el 40% del precio promedio de la bebida.

«Y este recargo no está justificado por los costos de las Alternativas sin Lácteos», dice la demanda, argumentando que el costo minorista de las opciones sin lácteos es comparable al de los productos lácteos.

Los recargos, dice la demanda, «están diseñados para obtener ganancias de aquellos consumidores con intolerancia a la lactosa y alergias a la leche».

‘Esta es la esencia de la discriminación intencional’

Los abogados dicen en la queja que Starbucks ofrece varias opciones sin costo adicional cuando se trata del contenido de grasa en la leche, pero no ofrece lo mismo para una opción de leche sin lactosa.

«La intolerancia a la lactosa es una discapacidad según la ADA», dicen los abogados en la queja. Continúa explicando que los demandantes «sufrirán efectos adversos para la salud si ingieren leche o productos que la contengan, incluyendo dolor estomacal, inflamación del tracto digestivo, hinchazón, irregularidades intestinales y vómitos».

«El demandado está tomando la decisión de imponer el Recargo por modificaciones necesarias en las bebidas para una clase de personas con una discapacidad específica, la intolerancia a la lactosa, mientras que al mismo tiempo no impone ningún cargo adicional para aquellas personas con otra condición médica», dice la demanda. «Esta es la esencia de la discriminación intencional».

Bogdan Enica, uno de los abogados que representa a los demandantes, dijo a BI que los demandantes solo pueden usar productos sin lácteos.

«Estas personas no tienen elección», dijo Enica, quien también estuvo detrás de una demanda colectiva similar contra Starbucks en 2022 y recientemente presentó una similar presentada a principios de este año contra Dunkin’.

La demanda de Starbucks de 2022, que fue presentada en Florida, fue voluntariamente desestimada por el demandante, dijo Enica.

Mientras tanto, un portavoz del Departamento de Justicia de EE. UU. dijo a BI el miércoles que una alergia, incluida una alergia alimentaria, «puede ser una discapacidad si limita sustancialmente una actividad importante de la vida, como comer, o una función corporal importante, como la función digestiva».

«La ADA, por supuesto, brinda protecciones a las personas con discapacidades, incluida la obligación de hacer modificaciones razonables a las políticas o prácticas ordinarias», dijo el portavoz.

También demandaron a Dunkin’ por cobrar más por alternativas sin lácteos.

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Dunkin’ fue demandado este año

A principios de este año, Enica presentó una demanda colectiva de $5 millones contra el competidor de Starbucks, Dunkin’, en nombre de 10 demandantes, acusándolo de discriminación por cobrar extra por alternativas sin lácteos.

Durante años, activistas y el grupo de derechos de los animales PETA han protestado contra Starbucks por cobrar más por opciones sin lácteos.

Como BI ha informado anteriormente, Starbucks ha eliminado los cargos adicionales en partes de Europa, pero han permanecido en su lugar en EE. UU.

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