Nos mudamos de California a Iowa: creímos que sería más barato, pero regresamos por el clima soleado de California

Este ensayo contado es el resultado de una conversación con Wendy y Kurt Meyer, un gerente de manufactura de 65 años y un herrero de 59 años, que se mudaron de Mission Viejo, California, a Washington, Iowa, a principios de 2022. Estuvieron alrededor de 20 meses antes de regresar a Mission Viejo en diciembre de 2023.

Wendy: Soy californiana de nacimiento, nacida en Los Ángeles. Mis padres eran de Iowa y me mudaron a Iowa cuando estaba en la escuela secundaria. Allí conocí a mi primer esposo y tuve dos hijos.

Cuando me divorcié, regresé a California y conocí a Kurt.

Kurt: Nací en Alemania. En 2001, fui enviado a Long Beach por negocio por mi empresa. Así fue como conocí a Wendy.

Wendy: Vamos a cumplir 22 años de casados este año.

Planeábamos jubilarnos y pasar el 50% del tiempo aquí en California y el otro 50% en Alemania. Pero a Kurt le encantaba tanto California que en 2019 vendimos nuestra casa en Alemania. La intención era quedarnos aquí en California.

Vivíamos en Mission Viejo en el Condado de Orange. Nuestras vidas eran increíbles. Teníamos excelentes trabajos. Mi hija y mis nietos estaban aquí. Teníamos un buen grupo de amigos y una iglesia genial.

El clima era perfecto. Yo corría medio maratones, y podía entrenar todo el año en la playa. Los domingos, Kurt y yo íbamos a caminar en el agua. Todo estaba en su lugar para nosotros.

Kurt: Lo único que no nos gustaba era el tráfico.

Empezamos a considerar una mudanza en 2021

Wendy: Mi hija y su esposo y sus dos hijos viajaron a Iowa para visitar a la familia. Cuando regresó, anunció que se mudaban allí. Ella es una nativa de Iowa y quería un estilo de vida mejor para sus hijos.

Mi hijo también terminó mudándose a Iowa. Se retiró de la Fuerza Aérea y volvió allí.

No teníamos la intención de mudarnos. Ninguna. Incluso habíamos hablado de que nunca viviríamos en Iowa.

Pero luego vimos su camión de mudanzas salir. Todavía podría llorar, incluso ahora.

Dentro de una semana, contacté a un agente de bienes raíces. En octubre de 2021, comenzamos a prepararnos para mudarnos.

Kurt: Estaba nervioso.

Wendy: Yo también. ¡En el Condado de Orange hay tantas personas como en todo el estado de Iowa! Aproximadamente tres millones de personas.

Pero siempre veo el vaso medio lleno. Durante la pandemia, comencé a extrañar Iowa, donde crié a mis hijos. Extrañaba ese estilo de vida, con el mercado de granjeros, las cuatro estaciones, la simplicidad de todo.

Entonces, compramos una casa en Iowa. Conseguimos un remolque y llevamos todas nuestras cosas nosotros mismos a través del país.

La pareja dijo que apreciaban el espacio abierto en Iowa y estar más cerca de la familia.

Cortesía de Wendy Meyer



La ciudad que elegimos era muy pequeña. Se llama Washington, Iowa, a unas media hora al sur de Iowa City.

Nos dijimos antes de irnos que le daríamos un año. Después de un año, Kurt y yo nos sentaríamos y haríamos una lista de pros y contras.

Nuestro plan era jubilarnos una vez que llegáramos a Iowa. Eso es lo que nos decíamos. Y lo intentamos. Pero en realidad no queríamos jubilarnos.

Kurt: Es aburrido.

Wendy: Pienso que ambos estábamos tan involucrados en el proceso de irnos y empezar de nuevo que nunca pensamos en lo que sucedería una vez que esos procesos estuvieran terminados.

Descubrimos que la jubilación era tan aburrida que mi esposo consiguió un trabajo en el departamento de ingeniería del Hospital de la Universidad de Iowa. Fue el mejor trabajo.

Conseguimos esta hermosa casa estilo rancho en medio acre. Encontramos una iglesia genial. Yo trabajaba a tiempo parcial.

Nos encantaba cuanto espacio había en Iowa.

Kurt: Había mucho espacio.

Wendy: También me sentía extremadamente patriótica allí. La gente muestra su patriotismo abiertamente, y me encantaba. Me encantaba ver a los granjeros en el campo.

Debería haber sido perfecto, ¿verdad?

Kurt: Pero simplemente no era lo nuestro.

Sabíamos que Iowa no era para nosotros

Wendy: No sentía que dijera, ¡Dios mío, me encanta esto!

La gente tiene esta percepción —y nosotros también la teníamos— de que Iowa es mucho más asequible. No lo es. Hay ciertas cosas que son más asequibles, como el costo de una casa.

Pero los servicios públicos no eran más asequibles, porque Iowa tiene cambios tan extremos en el clima. Me sorprendieron las fluctuaciones extremas en el clima. Las estaciones se suceden unas a otras. Ni siquiera recuerdo el otoño.

Kurt: Y nuestros impuestos a la propiedad eran el doble de lo que son en California.

Wendy: La gasolina es más barata, pero hay que conducir más lejos. Teníamos que conducir 40 minutos para llegar a un Costco.

En Mission Viejo, teníamos conciertos a los que podíamos ir cada verano. Eso no existe en Iowa. Me gusta caminar rápido y participar en carreras y casi no había carreras allí.

Wendy y Kurt Meyer dijeron que se sorprendieron por las fluctuaciones extremas en el clima de Iowa.

Cortesía de Wendy Meyer



Kurt: Y nos mudamos a media hora en coche de donde vivía la hija de Wendy y su familia, pero no los veíamos muy a menudo.

Wendy: Ellos están ocupados con sus propias vidas.

Seguía diciéndome a mí misma, «¿Por qué no puedo gustarme esto más? ¿Qué es?» Y luego, un día, recuerdo que le dije a Kurt, «No quiero que te sientas atrapado aquí».

Kurt: Me sentía muy incómodo.

Wendy: No me di cuenta de que me sentía de la misma manera hasta que un día recibí un mensaje de texto de mi jefe en nuestros antiguos trabajos en California que dijo que volver era siempre una opción. Me hizo darme cuenta de que realmente teníamos la oportunidad de recuperar nuestros trabajos. No podía ignorar cómo me sentía en ese momento.

Y juro, tan rápido como dijimos que íbamos a Iowa, decidimos que íbamos a casa. En total, estuvimos en Iowa durante 20 meses.

California simplemente se siente como hogar

Wendy: Regresamos a donde habíamos vivido previamente en Mission Viejo, literalmente a dos millas de nuestro lugar anterior.

Es increíble cómo pudimos retomar justo donde lo dejamos. Empecé un trabajo a tiempo parcial esta semana. Hemos sido muy bendecidos.

Extrañamos a los niños. Pero hacemos videollamadas con ellos. Y ellos vienen a visitarnos. También voy allá y paso tiempo con ellos.

Somos jóvenes de corazón. No estábamos listos para jubilarnos. Somos muy activos —mucho más activos en comparación con otros. Nos queda mucha vida, y realmente apreciamos todo lo que California tiene para ofrecer.

La frase favorita de Kurt es: Cada día es un paraíso. Nunca tomamos vacaciones porque, ¿por qué lo haríamos?

Kurt: Veo California con nuevos ojos después de esta experiencia.

Wendy: Nos vemos quedándonos aquí en California para siempre.

Kurt: Hasta el final amargo.

Corrección: 18 de marzo de 2024 — Una versión anterior de esta historia malinterpretó cuándo Wendy y Kurt Meyer se mudaron. Se mudaron a Iowa a principios de 2022, no a finales de 2021, y regresaron a California en diciembre de 2023, no en diciembre de 2022.

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