Drones navales de EE. UU. han pasado 60,000 horas en el mar combatiendo amenazas en Oriente Medio.

Dentro de un enorme almacén ubicado en una base de la Armada de los EE. UU. en Bahréin, un pequeño país insular en el Golfo Pérsico, hay casi una docena de drones en exhibición.

Vienen en diferentes formas, tamaños y capacidades. Algunos se asemejan a lanchas rápidas convencionales, mientras que otros parecen haber sido extraídos directamente de una película de ciencia ficción. Se utilizan para la vigilancia o para recopilar inteligencia y, cuando es necesario, pueden ser bastante letales.

Estos drones pertenecen a una fuerza naval que está trabajando para integrar sistemas no tripulados e inteligencia artificial con operaciones marítimas en todo Oriente Medio. Es una tarea cada vez más importante a medida que las guerras dependen más y más de plataformas autónomas.

Conocida como Fuerza de Tarea 59, esta iniciativa es la primera de su tipo para la Armada. Tiene como objetivo brindar a los EE. UU. mayores opciones de vigilancia y disuasión en esta región volátil donde las fuerzas estadounidenses y de coalición se enfrentan a amenazas de múltiples adversarios.

Los drones ayudan a «complementar nuestra fuerza combativa tradicional», dijo el Capitán Colin Corridan, el comodoro de la Fuerza de Tarea 59. Para los comandantes, esto les brinda «la opción de asumir un mayor riesgo operativo mientras mantienen una ventaja táctica y estratégica». En pocas palabras, no necesariamente tienen que poner a su personal en peligro para realizar las tareas difíciles.

Creada en septiembre de 2021 por las Fuerzas Navales de los EE. UU. en Oriente Medio, Task Force 59 tiene su sede en la Base de Apoyo Naval en Bahréin, una base importante de los EE. UU. en el estado del Golfo que alberga la Quinta Flota de la Armada.

Business Insider visitó recientemente la instalación, donde, durante más de dos años y medio, la Fuerza de Tarea 59 ha experimentado con su diverso arsenal de drones y ha empleado estos sistemas en ejercicios y misiones en aguas del Medio Oriente.

Desde su creación, la Fuerza de Tarea 59 ha realizado al menos 34 ejercicios bilaterales y multilaterales, y ha operado sus drones en el mar durante más de 60,000 horas en las vastas vías navegables del Medio Oriente, dijo Corridan en observaciones por correo electrónico a BI a principios de este mes.

La mayoría de los drones de la Fuerza de Tarea 59 son vehículos autónomos superficiales, o UVS, lo que significa que funcionan con algún grado de autonomía en la superficie del agua.

Varían en tamaño: algunos tienen tan solo 10 pies de largo, mientras que otros alcanzan casi 40 pies de longitud, pero se utilizan de manera similar para fines de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR).

Además de los UVS, la Fuerza de Tarea 59 también opera vehículos aéreos y submarinos no tripulados, UUV y UAV, respectivamente, lo que le otorga una amplia gama de capacidades y opciones por encima y por debajo de la superficie para recopilar datos.

Corridan dijo que los drones de la Fuerza de Tarea 59 se utilizan a diario en el área de operaciones de la Quinta Flota, que abarca un asombroso 2.5 millones de millas cuadradas de agua que se extienden desde el Mar Rojo hasta el Océano Índico. Incluye también puntos de estrangulamiento críticos, a través de los cuales transitan barcos mercantes cargados con diversos productos en su camino hacia puertos de todo el mundo.

«Estos sistemas no tripulados ofrecen tremendas oportunidades para expandir la conciencia marítima regional y nos dan ojos efectivos en el agua», dijo Corridan, agregando que «desempeñan un papel instrumental en el avance de nuestras capacidades de inteligencia, vigilancia y reconocimiento, al tiempo que nos brindan una letalidad aumentada y una mayor preparación operativa».

Toda la actividad de drones se monitorea y coordina en el Centro de Operaciones Robóticas, una pequeña y discreta sala en la sede de la Fuerza de Tarea 59. Lleno de monitores y pequeñas banderas en los escritorios, este espacio es esencialmente un centro de comando y control, donde los EE. UU. y sus socios extranjeros supervisan varios ejercicios y misiones.

Una de esas misiones que tuvo lugar en septiembre vio a los drones desplegados para espiar a los buques de guerra, lanchas y aviones iraníes alrededor del Estrecho de Ormuz, una vía navegable estratégica entre el Golfo Pérsico y el Golfo de Omán donde las fuerzas de Teherán han sido acusadas rutinariamente de hostigar a los buques comerciales y, a veces, a los buques militares extranjeros.

El Vicealmirante Brad Cooper, en ese momento comandante de NAVCENT, dijo que la integración de drones en las operaciones de rutina de la flota permite a los EE. UU. monitorear y patrullar la región de manera más efectiva, al tiempo que aumenta la disuasión contra los actores nocivos.

La conciencia marítima, un foco clave de la misión de vigilancia de septiembre, ha sido en gran medida el enfoque de la Fuerza de Tarea 59 desde su creación. Pero su trabajo cambió en octubre después de que un UVS disparara una munición real a un objetivo que simulaba fuerzas hostiles durante un ejercicio.

El compromiso marcó la primera vez que un UVS disparaba una munición letal en Medio Oriente. Cooper calificó el momento como un «paso significativo hacia adelante» que llevaba las capacidades de la Armada al «siguiente nivel.» En lugar de ser útiles solo para la conciencia marítima, los drones habían demostrado que podían hacer que una flota fuera más letal, dijo.

Desarrollos como estos enfatizan el papel creciente que los UVS están desempeñando en el conflicto.

Ucrania, por ejemplo, carece de una Marina adecuada. Pero durante meses, Kiev ha recurrido a una flota dinámica de UVS cargados con explosivos para sembrar el caos en la Flota del Mar Negro de Rusia. Es un estilo asimétrico de guerra que ha demostrado ser muy difícil para Moscú detener.

Y a miles de kilómetros de distancia, los rebeldes houthi respaldados por Irán han intentado utilizar UVS para atacar los corredores de navegación internacionales frente a la costa de Yemen. Pero las fuerzas estadounidenses tienden a destruir estos sistemas en ataques preventivos antes de que tengan la oportunidad de lanzarlos al agua.

La tendencia se extiende más allá del ámbito marítimo, ya que los militares se están inclinando cada vez más hacia sistemas no tripulados e IA dentro y fuera del campo de batalla.

En la guerra de Ucrania, este aspecto de la guerra moderna ha sido subrayado por el amplio uso de drones comerciales baratos para llevar a cabo tareas de vigilancia y ataques costosos contra el enemigo. La táctica mortal no es nueva en este conflicto, pero es algo en lo que el ejército de EE. UU. no pierde tiempo en entrenar para defenderse considerando los desarrollos en este espacio.

El aumento de los sistemas autónomos en la guerra también ha planteado preguntas sobre el uso ético y ha dado lugar a discusiones sobre cómo debería ser el desarrollo responsable de la IA militar. Más de 50 países, incluidos los EE. UU. y Ucrania, han respaldado un marco para abordar este problema.

Para la Fuerza de Tarea 59, si bien los sistemas no tripulados e IA se utilizarán para monitorear su entorno y recopilar datos importantes, Corridan dijo que no actuarán completamente de forma independiente y que siempre habrá un humano en el loop para tomar decisiones críticas.

Y a medida que el entorno de amenazas continúa cambiando en el Medio Oriente, también lo hacen las necesidades de la fuerza de tarea.

«Estamos aprendiendo constantemente», dijo Corridan. «Es algo en lo que estamos trabajando para asegurarnos de que estamos aportando un valor operativo a los combatientes».

En Grupo MET podemos ayudarte a implementar esta y muchas mas herramienta para optimizar tu trabajo. ¡Contáctanos para saber más!

Contactanos