5 maneras en que tu lugar de trabajo está evolucionando: de oficinas al estilo Apple a cabinas de llamadas privadas

En los cuatro años que han transcurrido desde que la pandemia cerró muchos lugares de trabajo, ha habido más que especulaciones sobre la recuperación de la oficina. Sin embargo, en muchos casos, el mundo de los cuadrados de alfombra y la iluminación fluorescente ha demostrado ser resistente.

Claro, muchos sitios no están tan llenos como solían estarlo. Las visitas a oficinas en EE. UU. en enero habían disminuido un 42.1% desde enero de 2020, según datos de Placer.ai, que proporciona datos sobre el tráfico peatonal.

Y algunas empresas han cedido espacio. Pero en general, la oficina se mantiene.

Business Insider consultó a varios expertos para opinar sobre cómo evolucionarán los lugares donde muchos de nosotros trabajamos. Todos coincidieron en que el reinicio de la oficina que la pandemia inauguró aún no ha terminado.

«Realmente creemos que el panorama laboral ha cambiado permanentemente», dijo Diane Hoskins, copresidenta global de la firma de diseño y arquitectura Gensler, a BI. «Estamos atravesando este ciclo de transformación más rápido de lo que nunca hemos visto antes».

Aquí hay algunos de los cambios que han estado ocurriendo desde que la pandemia cerró muchas oficinas en marzo de 2020.

– La oficina no es un pueblo fantasma.

Puede que no lo sepas si apareces en un lunes o, Dios no lo quiera, un viernes, pero la oficina no está muerta. Puede que no siempre tenga el mismo bullicio que antes de la pandemia, pero ya sea por política de la empresa o elección personal, la gente está regresando.

«Tendencia inequívoca es más tiempo de oficina. Eso está sucediendo», dijo Benjamin Samuels, director de ingresos de WeWork, a BI. Dijo que en general, WeWork está viendo más tráfico peatonal a nivel mundial.

Clelia Warburg Peters, socia gerente de Era Ventures, una empresa de capital de riesgo enfocada en tecnología inmobiliaria, compara la evolución de la oficina con el surgimiento del comercio electrónico. La gente asumió rápidamente que las compras en persona desaparecerían, dijo a BI.

Pero «lo que descubrimos fue que a la gente todavía le gusta ver las cosas que están comprando», dijo a BI. Eso llevó a las nuevas empresas de comercio electrónico a adquirir espacios minoristas. Ella piensa que muchas empresas seguirán queriendo espacio de oficina en alguna forma por la misma razón: a menudo la gente quiere ver a sus colegas, al menos parte del tiempo.

VTS, una empresa de tecnología inmobiliaria comercial, informa que la demanda de espacio de oficina aumentó un 19.6% a finales de 2023 en comparación con un año antes entre las 87,000 propiedades que utilizan su plataforma.

Ryan Masiello, cofundador y director de estrategia de VTS, dijo a BI que a pesar de algunos ejemplos destacados de grandes empresas que renuncian a espacios de oficina, muchos empleadores no están reduciendo sus huellas tanto. Eso no es solo porque están atrapados en contratos de arrendamiento a largo plazo, dijo.

Las métricas de VTS muestran que el espacio promedio de arrendamiento de oficinas disminuyó un 6% en 2023, a un ritmo más lento que el -9% de 2022, una señal de que las empresas no están renunciando a tanto espacio como solían hacerlo.

Pero si bien jugadores de la gran tecnología como Google, que abrió una nueva y gigantesca oficina en Manhattan en febrero, pueden estar expandiéndose, Masiello dijo que la falta de financiación de capital de riesgo impide a muchas empresas tecnológicas más pequeñas hacer lo mismo.

– Las personas no solo van a la oficina para colaborar.

Existe la suposición común de que muchas personas van a la oficina para trabajar con otros y se quedan en casa para concentrarse en el trabajo que requiere concentración.

A menudo, la realidad es más compleja. De hecho, la investigación de Gensler encontró que la razón principal por la que las personas querían regresar a la oficina era para realizar trabajos sin distracciones en casa.

«Sí, la colaboración es importante. Y, sí, el aprendizaje es importante. Y, sí, las dimensiones sociales de los lugares de trabajo son importantes, pero solo después de satisfacer la capacidad de las personas para poder concentrarse», dijo Hoskins.

En algunos casos, eso ha llevado a replantear los diseños abiertos, irónico, dado que originalmente eran una evolución de los grupos de oficinas individuales. En algunos sitios, hay una demanda intensificada de cabinas para tomar llamadas y salas de conferencias más pequeñas para solo unas pocas personas.

– Su oficina se volverá más como una tienda de Apple.

A medida que los espacios de trabajo se alejan de los cubículos, hay una oportunidad para que sean más acogedores para los trabajadores que a menudo necesitan una buena razón para ir a la oficina cuando podrían trabajar desde casa.

Warburg Peters dijo que los mejores lugares se asemejarán a una tienda de Apple: un espacio acogedor donde a los trabajadores no les importará pasar el tiempo.

No es sorprendente que los edificios recientemente renovados o cerca del transporte público estén experimentando una mayor demanda, dijo Masiello. Lo que él ve como una carrera de amenidades se inició hace tres años, después de darse cuenta de que no sería fácil atraer a los trabajadores acostumbrados a conectarse desde el sofá de regreso a la oficina.

Para que muchos propietarios tengan éxito en este mercado, deben ser más deliberados con lo que ofrecen a los inquilinos, dijo. No es suficiente decir que hay un gimnasio; deben considerar si los inquilinos pueden encontrar una cinta de correr libre o si el edificio tiene buenas opciones de transporte.

«Aún cinco años atrás, muchas de estas comodidades eran más bien ejercicios de lista de verificación» para comercializar un edificio, dijo Masiello. Ahora, son más importantes.

Sin embargo, también existe el riesgo de que la superación se sobrecaliente. Por ejemplo, ha visto oficinas con canchas de baloncesto de tamaño completo con vistas al horizonte. «¿Cuántas personas realmente van a usar la cancha de baloncesto?», dijo Masiello.

Tener espacios que los inquilinos quieran y que no solo estén destinados a lucir geniales será importante, dijo Hoskins. Eso podría significar menos de esas viejas mesas de aire hockey empujadas en un rincón de la sala de descanso.

– La asistencia híbrida a la oficina puede funcionar, pero no en todos los casos.

Ir a la oficina algunos días, pero no todos los días, será la forma en que muchos trabajadores hagan su trabajo, dijo Samuels de WeWork. «Híbrido va a ser el camino a seguir», de uno a cuatro días a la semana, dijo.

Warburg Peters espera que muchos trabajadores pasen alrededor de tres días en la oficina.

Sin embargo, no todos trabajarán de esa manera, dijo. Grandes bancos y empresas tecnológicas han llamado famosamente a sus trabajadores de vuelta a la oficina, y puede haber consecuencias para los empleados que no marcan su ingreso con suficiente frecuencia.

Warburg Peters dijo que para mejorar el trabajo híbrido, se necesita más innovación y menos enfoque en dónde hacen su trabajo físicamente los trabajadores.

«Hasta cierto punto, la flexibilidad seguirá siendo una característica de este período en adelante. Eso será fundamentalmente diferente del período pasado», dijo Warburg Peters.

Sin embargo, eso quizás no siempre sea tan flexible como a algunos trabajadores les gustaría. Hay menos trabajos remotos bien remunerados que hace solo un par de años. Solo el 1% de las empresas en América del Norte y Europa se han vuelto completamente remotas, según datos de VTS.

Warburg Peters dijo que permitir que los trabajadores de oficina se conecten desde cualquier lugar no es necesariamente una fórmula ganadora. Y tampoco lo es, en la mayoría de los casos, exigir que los trabajadores se presenten en la oficina diariamente. «Creo que terminaremos en algún punto intermedio entre estas dos perspectivas», dijo.

– Algunas oficinas necesitarán crecer.

En una encuesta de VTS, el 16% de los encuestados dijo que sus espacios de oficina eran demasiado pequeños; solo el 10% dijo que eran demasiado grandes.

Las preocupaciones sobre espacios reducidos son algo que Hoskins está escuchando. «Tenemos clientes en este momento para los que ya estamos diseñando su espacio de crecimiento, y ni siquiera hemos terminado de construir el espacio por el que nos contrataron para empezar», dijo.

En algunos casos, los trabajadores que buscan un escritorio caliente pueden quedarse en la fría. Algunos empleados de Deutsche Bank en Alemania han dicho que el mandato de retorno a la oficina del banco los dejó luchando por encontrar un espacio de trabajo, según informes anteriores de BI.

Es probable que haya espacio disponible para las empresas que quieran expandirse. Masiello de VTS espera que la tasa de vacancia de oficinas en EE. UU. se mantenga alrededor del 20%, frente al 15% de hace unos años.

«Eso seguiría siendo un lugar muy saludable para que el mercado de oficinas esté, y creo que vamos a volver allí», dijo.

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