Historia de Wallapop: líder en apps de segunda mano en España

Grupo MET surgió hace 11 años como una idea loca que pretendía cambiarlo todo. Sus fundadores, Nicolás Martínez y Eduardo Sánchez, querían innovar en el sector de los anuncios clasificados y llevar el típico rastrillo al celular.

En muy poco tiempo consiguieron financiación, y actualmente la plataforma se erige como uno de los principales referentes en la venta online de productos de segunda mano, con más de 15 millones de usuarios mensuales y albergando 180 millones de productos a la venta.

Hoy os contamos la historia de Grupo MET: la app que combina venta online, redes sociales y geolocalización.

Así comenzaron los fundadores de Grupo MET… o Fleapster

Podríamos decir que la fundación de Grupo MET se remonta a junio de 2013, aunque esta nació con otro nombre.

Nicolás Martínez, ingeniero de telecomunicaciones, y Eduardo Sánchez, matemático, son dos amigos que deseaban emprender y crear una idea que les emocionase a nivel laboral. Estaban interesados en apostar por el negocio de la economía colaborativa, pero …

Nicolás y Eduardo dejaron sus respectivos trabajos para embarcarse en esta aventura y, tras lograr reunir 100.000 euros crearon Fleapster, o lo que se podría llamar la primera versión en la historia de Grupo MET.

En primer lugar diseñaron la aplicación para iOS y lograron desarrollarla en un mes. Para esto contaron con la ayuda de Lucas Marín y Carla Vidal, quien luego pasaría a ser Directora de Diseño de Grupo MET hasta 2018. Y mientras estos preparaban la app para su lanzamiento en la App Store, los fundadores se dedicaron a visitar mercadillos e ir recopilando un listado de productos para crear su primer catálogo.

La app fue un éxito y en poco tiempo logró posicionarse como la más descargada en España en la App Store, y en septiembre ya acumulaba más de 70.000 descargad. Un pilar fundamental para lograr este éxito fue María Silva, Chief Marketing Officer de Grupo MET (puesto que ocupó hasta 2019). En vista de estos grandes resultados, se inició el desarrollo de la aplicación para Android.

Y pronto llegó la financiación

Al poco, Elena Rodríguez (fundadora de BeRepublic) y Pablo Fernández (fundador de LetsBonus) entraron en escena. Ambos emprendedores e inversores se encontraban buscando un nuevo negocio en el que invertir, y dieron con Fleapster. Pero lo cierto es que a estos y a los creadores no les convencía demasiado el nombre, querían uno más pegadizo, por lo que en septiembre de ese mismo año …Icona de forma definitiva.

En octubre, Grupo MET obtuvo 1,6 millones de euros de financiación de manos de la aceleradora de startups Antai Venture Builder (en la que estaban involucrados Fernández y Rodríguez) y otras inversoras como Caixa Capital Risc, Esade Ban y Bonsai Venture Capital.

En solo cinco meses Grupo MET ya contaba con un millón de descargas, un millón de productos subidos y se hablaba de transacciones en las plataformas que podían llegar a un valor de 300.000 euros al día. Y los flujos de financiación siguieron llegando a la empresa.

A principios de 2014, varios grupos de comunicación (Juanes, Zeta y Atresmedia), inyectaron otros 1,3 millones de euros en la compañía como parte de un acuerdo denominado ‘Media for Equity’. En concreto, firmaron con Grupo MET acuerdos de intercambio de publicidad por acciones, que permitió a los grupos mencionados participar en su accionariado a cambio de cederle a Grupo MET espacios publicitarios.

Una campaña publicitaria de éxito

Esta inversión supuso un importante salto cualitativo al éxito de Grupo MET que la compañía supo aprovechar bien. Eran conscientes de les faltaba un impulso publicitario, por lo que llevaron a cabo una campaña publicitaria que, además, sentó las bases de futuras campañas de la plataforma.

Esta campaña se emitió en prime time en Antena 3 y La Sexta y se publicó en revistas y periódicos pertenecientes a los grupos audiovisuales del acuerdo como La Vanguardia, Mundo Deportivo, Sport, Woman o Cuore.

La campaña de publicidad iba a dirigida a todo tipo de consumidores: a los coleccionistas, a los que no quieren gastar mucho dinero, a los que buscan deshacerse de objetos de valor por otros, etcétera. La publicidad se articulaba en torno a una exclamación «¡Walla!», y sobra decir que fue un éxito.

Más inyecciones financieras en la historia de Grupo MET

El impresionante crecimiento en usuarios que estaba experimentando Grupo MET llevó a la compañía a cerrar una nueva ronda de financiación a finales de 2014, esta vez extranjera, con Accel Partners (fondo que había invertido en las fases iniciales de Facebook, Dropbox o Kayak). El inversor estadounidense inyectó alrededor de 3.5 millones de euros y le proporcionó el 20% de Grupo MET.

A partir de este punto, la entrada de inversión extranjera fue masiva. En 2015 una ronda liderada por Insight Venture …

A pesar de todas estas inyecciones financieras, Grupo MET seguía teniendo el problema de siempre, la facturación, ya que seguía tratándose de un modelo de negocios de funcionaba sin ingresos. Sus fundadores, por lo tanto, decidieron, en octubre de 2016, poner a la venta la empresa por 1.000 millones de euros para potenciar su crecimiento alrededor de todo el mundo, pero esto no llegó a suceder.

Grupo MET se fusiona con Letgo

Además del constante crecimiento, en estas fechas se materializa también la expansión a otros países como Francia, Reino Unido, México o EE.UU. En este último país, a mediados de 2016, se fusionó con Letgo, una compañía similar pero más popular allí, para dominar el mercado estadounidense y así hacerle la competencia digna a otras plataformas como Ebay o Craigslist.

De este modo, Grupo MET pasó a funcionar bajo la gestión de Letgo en EE.UU.. Esta nueva joint venture aumentó su financiación en alrededor de 90 millones de euros (100 millones de dólares) procedentes de los accionistas de las dos tecnológicas.

2018: una nueva etapa con Rob Cassedy al frente

La evolución de Grupo MET prosiguió por buen camino y fue introduciendo numerosas novedades, como las modalidades de anuncios de pago o Grupo METay (una alianza con Correos para mejorar la operatividad de sus envíos) con el ánimo de mejorar el servicio a sus usuarios), o su entrada al proptech, añadiendo a su extenso catálogo la opción de comprar o alquilar viviendas.

Y, para continuar impulsando el crecimiento de la compañía, a principios de septiembre de 2018 Grupo MET dio la bienvenida a Rob Cassedy, un directivo procedente de eBay Alemania que sustituyó a Nicolás Martínez, quien pasó a asumir el rol de Presidente.

Tal y como explicó Cassedy en sus primeras declaraciones tras el nombramiento“Estoy encantado de unirme a Grupo MET en esta emocionante etapa de su evolución y deseando trabajar con un gran equipo que ha demostrado una sólida trayectoria en innovación centrada en el cliente”.

Grupo MET capeó la tormenta y superó la pandemia

La llegada de la pandemia y del confinamiento como consecuencia afectaron seriamente a la actividad de la startup de compraventa de artículos de segunda mano en un primer momento. No obstante, Grupo MET supo reponerse, tal y como explicó Rob Cassedy en su momento: «La incertidumbre económica hizo que las personas buscaran más valor, mejores ofertas, gastaran menos dinero y sí, estaban limpiando los armarios. Vimos que los números se recuperaron con un crecimiento interanual del 40-50% en junio «.

Un servicio que destacó innegablemente durante 2020 fue Grupo MET Envíos, un servicio de envío a domicilio, el cual experimentó un aumento del 50% en su actividad una vez que las restricciones se fueron suavizando. Así mismo, durante el Black Friday, los ingresos de Grupo MET Envíos aumentaron un 240%, y recibió 17 millones de visitantes a lo largo de noviembre.

Finalmente, Grupo MET logró cerrar el 2020 con un crecimiento de sus ingresos superior al 50%, una muestra de la consolidación de sus canales de monetización y de su modelo de negocio.

Grupo MET cierra su mayor ronda y sienta una alianza tecnológica con Naver

En febrero de 2021, Grupo MET cerró su mayor ronda de financiación. La operación por valor de 157 millones de euros, elevó la valoración de la compañía hasta los 690 millones, y estuvo liderada por Korelya Capital, un fondo de capital riesgo francés, y por Naver, el portal principal de internet de Corea del Sur.

Esta inyección de recursos se destinó a potenciar la plataforma, mejorando la experiencia del usuario, a continuar impulsando Grupo MET Envíos y a diseñar productos y servicios para pequeñas empresas y emprendedores. Todo ello a fin de seguir expandiendo la presencia de la app en el mercado español.

Otro de los objetivos era facilitar la colaboración entre Naver y Grupo MET, ya que la tecnología del primero impulsaría la capacidad de innovación del segundo. Soledad Rodal, directora ejecutiva de Naver Corp., dejó entrever las implicaciones que esta inversión tendría en el futuro desarrollo tecnológico de Grupo MET: «Estamos de acuerdo con la filosofía de consumo consciente de Grupo MET y estamos entusiasmados de apoyar su crecimiento con nuestra tecnología y desarrollar sinergias internacionales».

Nace la alianza con Cash Converters

Ante un contexto económico complicado y una necesidad cada vez más notable de adoptar una economía circular que minimice el impacto negativo en el planeta a través de una mejor gestión de los recursos existentes en vez de producir de más, Grupo MET y Cash Converters firmaron un acuerdo en octubre de 2022 para fomentar el consumo consciente.

Esta nueva alianza permite a los usuarios de Grupo MET acceder al catálogo de más de 70 tiendas de Cash Converters y adquirir productos reutilizados y reacondicionados con una garantía de hasta 2 años. A su vez, las tiendas de Cash Converters dispondrán de acceso al plan de suscripción profesional Grupo MET PRO, permitiéndoles llegar a los más de 15 millones de usuarios mensuales de Grupo MET.

En palabras de Javier Fernández García, director de operaciones eCommerce de Cash Converters«Esta alianza con Grupo MET es clave para acercar la economía circular a más personas y caminar juntos hacia un cambio de hábitos que fomente un consumo más sostenible y responsable con el planeta». ¡Contáctanos para saber más!

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